「いつ戦力外になっても…」 オコエ瑠偉、プロ6年目は前途多難なスタートに (2/3) 〈dot.〉|AERA dot. (アエラドット)

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「いつ戦力外になっても…」 オコエ瑠偉、プロ6年目は前途多難なスタートに

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楽天・オコエ瑠偉 (c)朝日新聞社

楽天・オコエ瑠偉 (c)朝日新聞社

「服装や髪型に苦言を呈する人が多い。清原和博のピアスなどが問題になったが、そんなレベルではないと言う人が多い。19年には『ふざけた髪型でキャンプインするなら、オレが髪を切ってやる』と当時の平石洋介監督(現ソフトバンク一軍打撃コーチ)が発言したほど。見た目でかなり損をしていると思うが、本人は全く意に介していない。我々からすると画的においしいので、どんどんやって欲しい。結果も出してくれれば言うことはないです」(在京テレビ局スポーツ担当)

 これまで見た目や言動が常に賛否を巻き起こしてきた。ファンの中でも、好き嫌いが両極端に分かれている。

 新人時代からハードモヒカンなど、目立つ髪型を好み、胸元にはセルフオーダーしたゴールドのネックレス。大好きなブラック系音楽を大型ヘッドホンで聴きながらビートを刻む。自身の年俸を超える高級外国車のハンドルを握って球場入りする姿が定番で、ユニフォームを着ていない時は、野球選手に見えないほどだった。

「元々の見た目もあるが、ファッションも似合っているしカッコ良い。パっと見はオラオラ系に見えるけど、時間がある時はサインも写真撮影もしてくれる。話しかけても気さくに応じてくれる良い人。何より応援歌のノリが良く、球場一体で盛り上がる。ファン人気はチーム内でもトップクラス。レギュラーで出続けて欲しい」(楽天ファン)

 見た目や発言などに対し批判がある一方で、楽天を応援する人たちが最も活躍を期待するプレイヤーであることは間違いない。ファンにフレンドリーなのことも含め、オコエに惹かれる人間は多い。

 年齢が高いファンには「舐めた格好をしてないで野球だけに集中しろ!」となる。しかし若い人からは、「自由奔放なスタイルに大きな魅力がある」という声も聞こえるのは事実である。またオコエの応援歌に「ルイルイ!」と一体になって叫ぶパートがあり、ホームロード問わず、打席に立つとファンたちは大いに盛り上がる。


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