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阪神の方が巨人より厄介?「ソフトバンクと互角に戦える」パ・リーグで恐れる声

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阪神の大山悠輔とガンケル(C)朝日新聞社

阪神の大山悠輔とガンケル(C)朝日新聞社

 阪神が強い。首位攻防戦となった20日の巨人戦(東京ドーム)で11安打10得点と打線爆発で快勝。7年ぶりの8連勝を飾った。3番のマルテが初回に先制弾を放つなど来日3年目で初の1試合2発を放つと、4番の大山悠輔も2本のアーチ、サンズも1発が出るなど巨人を圧倒した。

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 パ・リーグのスコアラーはこう分析する。

「東京ドームだから本塁打になった打球もあるけど、阪神打線は振れていますね。昨年までは投手のチームというイメージがあったが、今年はドラフト1位・佐藤輝明が豪快なフルスイングを貫いているのが打線全体にも良い影響を与えているように感じます。下位からでも一発が出る打線で怖さがある。先発陣も西勇輝、藤浪晋太郎、青柳晃洋、秋山拓巳、ガンケルと同じ右腕でも様々なタイプの投手がいるので攻略しにくい。巨人が日本シリーズでソフトバンクに2年連続4連敗を喫しましたが、パリーグの球団からすれば阪神の方がやりにくい感じがします。どちらが強いとかではなく、スタイルの違いですね。巨人は野球が緻密でセリーグらしい野球だけど、阪神は野球のスケールがでかく、ツボにはまったら爆発力がある。力でねじ伏せるパリーグの野球に近いですね」。

 05年以来16年ぶりのリーグ優勝に向けて最高のスタートダッシュを切った阪神は、開幕20戦で16勝以上が史上3度目。過去2度はいずれも優勝していることから、スポーツ紙誌面では「優勝確率100%」と景気の良い言葉が並ぶが、この勢いが最後まで続くわけではない。

 高い壁としてそびえたつのがリーグ3連覇を狙う巨人だ。11勝7敗4分けの2位で首位・阪神と4ゲーム差。丸佳浩、ウィーラー、中島宏之、若林晃弘が新型コロナウイルス感染で戦線離脱し、戦力が整っているわけではない。4番の岡本和真も打率.192、1本塁打と打撃不振にあえぐ中、貯金4は十分な数字だろう。

「戦力的には今が底の状態だと思います。これから丸、ウィーラーら主力が復帰して、新外国人のスモーク、テームズも入ってくる。打線がガラッと変わるでしょう。阪神には直接対決で12年から9年連続カード勝ち越しているのも心理的に優位に働いています。原ジャイアンツは夏場以降に強い。今の位置で十分だと思います」(スポーツ紙の巨人担当記者)


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