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登録抹消の日本ハム・中田翔 このまま終わってしまうのか

牧忠則dot.
日本ハム・中田翔選手(c)朝日新聞社

日本ハム・中田翔選手(c)朝日新聞社

 最下位に低迷する日本ハム。大きな誤算が「不動の4番」として活躍が期待されながら、打撃不振に苦しんでいる中田翔だ。今季35試合出場で打率.197、4本塁打、11打点。得点圏打率.143と寂しい数字が並ぶ。16日のソフトバンク戦(札幌ドーム)で体調不良を理由に欠場すると、翌17日に登録抹消された。

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「元々好不調の波が激しい選手ではありました。ただ今年はスランプの期間が長すぎる。栗山監督も何とか復活してもらいたいと色々な打順で起用していますが、復調のきっかけがつかめない。中田が外れて懸案だった4番は王柏融が務め、新型コロナウイルスで陽性判定を受けた西川遥輝、濃厚接触者と判定された渡辺諒も戦列に復帰してきた。中田は16日のソフトバンク戦(札幌ドーム)で体調不良のため欠場しました。チームに及ぼす影響力を考えると、スタメンで使わないならベンチに置くより一度ファームに落としてリフレッシュさせた方が良いかもしれません」(スポーツ紙遊軍記者)

 ポイントゲッターとしてチームに欠かせない長距離砲であることは間違いない。過去に3度の打点王を獲得。昨年は自己最多の31本塁打をマークした。本塁打王を獲得した楽天・浅村栄斗の32本に1本差で及ばなかったが、広い札幌ドームを本拠地にしていることを考えればタイトル獲得と同じぐらいの価値がある。

 ところが、今季はストレスのたまるシーズンになっている。開幕から17試合で本塁打なし。本人もいら立ちを隠せなかったのだろう。4月7日のソフトバンク戦(札幌ドーム)で5回の三振後にベンチでバットをたたき割ると、その後にベンチ裏で転倒。翌日に負傷した右目付近を紫色に大きく腫らした姿でグラウンドに現れ、報道陣を驚かせた。

 同月17日の楽天戦(東京ドーム)で田中将大から初回2死一塁で左中間に先制の2ランを放ち、6回にも から2号ソロ。「いろいろあって目が腫れていたんですけど、今日、こうやって腫れがひいてからヒーローになれたので良かったです」とお立ち台で穏やかな笑みを浮かべたが、その後も長いトンネルが続く。


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