上位チームに「優良助っ人」あり! Jリーグ開幕から“違い”を見せている選手は? (1/2) 〈dot.〉|AERA dot. (アエラドット)

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上位チームに「優良助っ人」あり! Jリーグ開幕から“違い”を見せている選手は?

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開幕から好調を維持する名古屋のマテウス (c)朝日新聞社

開幕から好調を維持する名古屋のマテウス (c)朝日新聞社

 2月下旬のJリーグ開幕から早1カ月が過ぎた。活きのいい若手選手が次々と頭角を現す中、新型コロナウイルス対策の入国制限を受けなかった外国人選手たちも早速、暴れまわっている。昨季は柏のオルンガが得点王&MVPに輝いたが、今季もリーグ戦序盤から“違い”を見せている助っ人たちは多くいる。

 真っ先に名前が挙がるのが、王者川崎のストライカー、レアンドロ・ダミアンだ。ロンドン五輪得点王&元ブラジル代表の肩書を持つ31歳の大型FW。加入1年目の2019年にリーグ戦23試合で9得点を挙げ、2020年はリーグ戦34試合13得点でチームのリーグ制覇に貢献したが、1年目は順応に時間を要し、昨季は存在感を強めたが、それでも小林悠との併用もあって主役ではなかった。

 だが、チームの副キャプテンに就任した今季は、開幕から3トップのセンターFWとして出色のパフォーマンスを披露している。3月10日の第3節・徳島戦では前線からの強烈なプレスを得点につなげ2ゴールをマーク。さらに、同17日の第5節・神戸戦では40メートル超の鮮やかな反転ダイレクトロングシュートを決め、同21日の第6節・浦和戦では、右サイドからのクロスに対し、DFに囲まれながらも胸トラップでボールを浮かせ、そのままオーバーヘッド気味に体を倒しながらの右足ボレーで得点を奪った。早くも今季のベストゴールに選ばれてもおかしくない華麗なゴールを決め、7試合を終えて6得点はリーグトップタイ。間違いなく得点王の最右翼だ。

 今季から川崎に加わったシミッチも、開幕8試合を7勝1分の首位スタートを切ったチームのアンカー役として重要な役割と働きを見せている。高い技術と長短織り交ぜたパスで中盤を支えるブラジル人MF。 2019年から2年間プレーした名古屋でも技術の高さは見せていたが、常にボールを保持する川崎では自身の長所である長短織り交ぜたパスがさらに生きている。

 脱帽だったのが、3月21日の第6節・浦和戦での旗手怜央へのアシスト。センターサークル付近からペナルティーエリア内へ、左足で針の糸を通すような正確無比なスルーパスを通した。視野と判断、技術と創造力が凝縮された“鳥肌モノ”のパスだった。中村憲剛、守田英正が抜け、大島僚太も出遅れているチームの中で、シミッチの開幕直後からの活躍は非常に頼もしい。


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