サバンナ高橋が天下を取る日 コンプライアンス時代に「クリーンすぎる芸人」が本領発揮 (1/2) 〈dot.〉|AERA dot. (アエラドット)

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サバンナ高橋が天下を取る日 コンプライアンス時代に「クリーンすぎる芸人」が本領発揮

サバンナの高橋茂雄(C)朝日新聞社

サバンナの高橋茂雄(C)朝日新聞社

 4月からスタートした「きんだーてれび」(テレビ東京)内で放送が始まった子ども向け新アニメ「iiiあいすくりん」。アイスクリームタウンに暮らす個性豊かな“あいすくりん”たちの日々をほっこり描く子ども向けアニメ番組だが、本作のナレーターを務めるのがお笑いコンビ・サバンナの高橋茂雄(45)だ。実は高橋は子ども向け番組「みいつけた!」(NHK Eテレ)でも人気キャスト・コッシーの声を担当しており、今年で12年目を迎える。声だけで言えば、大人よりも子どもの間での知名度が高いのだ。

【写真】最近、電撃婚をした「好感度高い芸人」はこの人

 テレビだけではなく、劇場版「ドラえもん」では3作連続で声優として出演するなど、個性的な“声”で売れっ子ぶりを発揮しているのだ。

「高橋さんは子どもたちやママたちから絶大な人気を誇っています。なんと、その魅力的な声に一番初めに目をつけたのは大林素子さんだと、週刊誌のインタビューで高橋さんが明かしていました。もう20年以上前の話だそうですが、芸人好きとして知られていた大林さんは、好きな若手芸人を尋ねられると必ず高橋さんの名前を挙げていたそうです。その理由が『声がめちゃくちゃイイから』だったそうで。高橋さんご本人はまさか自分が声の仕事に携わることになるとは思ってもいなかったと話していました」(テレビ情報誌の編集者)

「たいこ持ち芸人」「おなかピーピー芸人」「中学の時イケてないグループに属していた芸人」…などなど、多くの肩書(?)を持つ高橋。最近では、長嶋一茂、石原良純、高嶋ちさ子が出演する「ザワつく!金曜日」(テレビ朝日)での見事なMCぶりに“猛獣使い”との新たな異名も誕生している。

「お嬢様&お坊ちゃま育ち3人の奔放な発言や勝手気ままぶりが視聴者にウケて、深夜番組からスタートし、ゴールデンに進出した同番組。収拾がつかなくなりそうな3人の話をうまくコントロールし、番組をおもしろくしている真の立役者は高橋さんだという声も多い。彼のMCとしての評価は業界内では高く、1月末にくも膜下出血と脳梗塞で治療中だった爆笑問題・田中裕二の代わりに『サンデー・ジャポン』(TBS)のMCにも抜擢されたほど。その前週の代打を、くりぃむしちゅーの上田晋也さんが務め、17.9%の視聴率をたたき出したため『上田無双の後は誰もがやりにくいって!』と苦笑していた高橋さんでしたが、太田光さんは『中堅で一番のMCですからね』と期待を寄せていました。結果は平均視聴率14.2%と合格点だったのではないでしょうか」(放送作家)


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