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ボクシング転向の可能性も… “神童”那須川天心の「次なる標的」は?

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長谷川亮dot.
無限の可能性を秘める“神童”那須川天心 (c)朝日新聞社

無限の可能性を秘める“神童”那須川天心 (c)朝日新聞社

 “神童”那須川天心の次戦が6月14日に神奈川・ぴあアリーナMMで行われる「RISE WORLD SERIES 2020 1st Round in Yokohama」での裕樹戦に決まった。新型コロナウイルス感染拡大の影響で予断を許さない状況ではあるが、試合間隔が2~3カ月であることを考えれば、2014年7月に第1戦を行った那須川にとってデビュー6年というタイミングでの一戦となる。

 小学5年で極真空手のジュニア世界大会を制した那須川は早々とキックボクシングへ転向。その後プロとなるまでアマチュアで105戦99勝(37KO)5敗1分の戦績を残し、文字通りタイトルを総なめにした。

 空手時代、軽量の部類であった那須川は体重・体格差で打ち合うと負けてしまうため、父との練習で相手の攻撃を徹底的によけ、自分の攻撃を当ててまたよけるというスタイルを確立。体を大きくしパワーアップして対抗する道もあったが、困難な、しかし勝てる方法に取り組み「“打たせない”っていうのは空手で身につけたと思います」と本人も語る通り、今もこれが那須川の根幹となっている。

 プロとなってからは所属するジム・TARGETでナックルを当てるパンチや倒す蹴りに磨きをかけ連戦連勝。アマチュア時代に輝かしい成績を収めながら、プロになると対戦相手のレベルアップやフィジカルの不足により壁に阻まれるジュニアエリートも少なくないが、那須川にこうした“プロの壁”は存在しなかった。

 プロ第3戦こそKOを逃したが(判定勝利)、その後はほぼKOで勝ち星を重ねていく。デビュー8カ月にして最初のベルト(RISEバンタム級王座)をものにし、その後も次々と王座を手中にする。“プロの壁”が存在しなかったのと同様、那須川にはフィジカルに勝る“外国人”、超絶技巧の“ムエタイ”といった相手も壁とはならなかった。

 キックにおける“超新星”として進んだ那須川だが、大きな転機となったのが2016年末に行われたRIZINへの参戦。同年12月5日にムエタイ王者をバックスピンキックでKOした那須川はそこから一転、初のMMAマッチをRIZINで行う。旗揚げからキックルールの試合を組んできたRIZINだが16年9月の第4回大会からMMAへの一本化を進めており、那須川もMMAに初挑戦する(16年12月29日)。


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