鏡餅、お雑煮……お正月に欠かせない「もち」、一体いつから食べられている?

2016/12/30 18:30

お雑煮や鏡餅、その鏡餅を割って作るお汁粉……冬になると、日本ではおもちを食べる機会が増えますね。 「餅は餅屋」「絵に描いた餅」といったことわざに用いられたり、地方によっては「餅まき」をする習慣があったり……。 これほど親しまれているおもち、どのくらい昔から食べられているのでしょうか? お正月を迎えるにあたり、おもちの歴史をひも解いてみましょう!

見るからに美味しそうな、つきたてのおもち
見るからに美味しそうな、つきたてのおもち
長い旅の末に伝わった? 「おもち食」文化 昔ながらの「もちつき」をする方は少なくなっているようですが、おもちの人気は今も昔も変わりません。 色々な大きさの切り餅、鍋用のスライス餅など、市販のお餅もますます進化しています。 もとは、神さまへのお供えものだったおもち。 時代が下るにつれ、保存食として、また腹持ちがいい食べ物、消化がいい食べ物として、愛されるようになりました。 そんなおもちの故郷は、なんと東南アジア。 はるか昔、海を渡って稲作が伝わるとともに、おもちを作って食べる文化も伝わったと言われています。 今でも東南アジアには、「おもち」や「おこわ」に似た料理やお菓子がたくさんあるようですよ。 ちなみに、おもちに「餅」の字を当てるのは、中国語でいう「餅」(小麦粉を練って丸く成型した食べ物)を借用したもの。 現代の中国でも「餅」といえば小麦粉の生地で作った食品のことで、食事や軽食の定番です。 原材料も、食べ方も、おもちとはまったく違うのが面白いですね!
東南アジアにはおもち料理がたくさん。写真はベトナムの「おこわ」
東南アジアにはおもち料理がたくさん。写真はベトナムの「おこわ」
沖縄の「ムーチー」、韓国の「トック」「トッポギ」 蒸したお米をついて作る「つき餅」ではなく、粉を練って作る「ねり餅」が一般的なのは沖縄。 沖縄のおもち(ムーチー)は、もち粉を練って平たく成型し、蒸して作ります。 そんな沖縄で作られる、鏡餅に似たおもちが「ウチャヌク」。 ウチャヌクの語源は「お茶の子」(お茶とともに出されたお菓子)で、火の神さまにお供えされるおもちです。 3つのお餅が重ねられており、それぞれ「天」「地」「海」を象徴しています。 韓国のおもち「トック」も、スーパーマーケットなどで手に入りやすくなりましたね。 地方によって「つき餅」もあるようですが、トックも「ねり餅」が主流です。 原材料になるのは、もち米またはうるち米。よもぎやかぼちゃを練り込んだ、色あざやかなものも見かけます。 居酒屋さんメニューでもよく見る「トッポギ」は、このトックを甘辛く「ポギ(炒めた)」料理。 韓国では、夜食やおやつの定番です。 日本では、この料理に使われる棒状のトックを「トッポギ」と呼ぶのが通例化しています。 あなたが好きなのは「ついた」おもち?「練った」おもち? こうして見ると、日本の多くの地方では「つき餅」が主流。 ですが、粉から作る「ねり餅」も、多くの国で食べられているのですね。 もちろん、日本でも粉を練って作るおもちもたくさんあります。 ただし、味つけや形状によって、「〇〇だんご」「〇〇もち」と、名称が変わってくるようです。 国や地方によって「つき餅派」と「ねり餅派」があるのは、どうしてなのでしょうか? おもちが伝播していった過程で、そうなったのか? 食べ方の好みや、お米の品種(硬さや粘り気)などが影響したのか? このあたりの事情も、調べてみると楽しそうです。 ちなみに、お正月に付き物の「お年玉」も、もともとはおもちでした。 神さまにお供えしたり贈ったりする丸い鏡餅を「歳玉」と呼んでおり、やがて金品に変わっていったのだそうです。 時代とともに少しずつ姿を変えながらも、常に私たちの暮らしとともにあるおもち。 その歴史に思いを馳せながら、どうぞ良いお年をお迎えください! 参考:稲福政斉「沖縄しきたり歳時記」(ボーダーインク) 趙善玉+韓パラム「とっておき! トッポギ料理」(HANA、インプレスコミュニケーションズ)
「おもち」と「だんご」の境界線は?
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