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素晴らしきかな…元広島“新井さん”のセカンドキャリア

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元広島の新井 (c)朝日新聞社

元広島の新井 (c)朝日新聞社

 「放送中は“新井さん”がツイッターのトレンド入りするほど」(カープファンの一人)の盛り上がりだったという。

「あの笑顔には誰もが癒やされるでしょうね。今後はプロ野球以外でも、いろんなジャンルでの活躍が期待されると思います」(芸能リポーター・川内天子さん)

 今シーズンからはTBS専属野球解説者として、第二章をスタートさせる。これまでTBSの野球解説は同じ広島OBの故衣笠祥雄氏が長きにわたって務めてきた。新井さんは「鉄人」と称されたレジェンドの後を受け継ぐ。

「引退した選手や監督はたくさんいましたが、今回最も各方面から引く手あまただったのは新井さんでした。盟友の黒田博樹氏も引退後は引っ張りだこですが、黒田さんはバラエティー番組にはほとんど出ませんが(笑い)。新井さんが“来る”というだけで、講演会もイベントも通常の二倍以上の方が来ます。引退記念グッズや限定販売グッズも飛ぶように売れ、現役時代と変わらない、いえ、それ以上に人気です」(スポーツ紙記者)

 3月にはマツダスタジアムで主催するオープン戦で引退セレモニーが行われる予定だ。
 
「いつの日か、黒田さんと新井さんが指揮官として戻ってくるのをファンは待っていると思います」(同前)

(ライター・黒田翔子)


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