斎藤佑樹だけじゃない…プロで輝けなかった高校野球のスターたち【投手編】 (2/2) 〈dot.〉|AERA dot. (アエラドット)

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斎藤佑樹だけじゃない…プロで輝けなかった高校野球のスターたち【投手編】

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日本ハム・斎藤佑樹 (c)朝日新聞社

日本ハム・斎藤佑樹 (c)朝日新聞社

 このふたりよりも甲子園で大きな歓喜を味わったのが、“トルネード左腕”島袋洋奨(興南)である。2年時から春夏連続で甲子園出場を果たすと、3年生となった2010年は史上6校目の春夏連覇を達成し、松坂大輔と並ぶ歴代5位の甲子園通算11勝、左腕投手歴代最多の年間102奪三振をマークした。だが、進学した中央大の2年時に左肘を故障して以降は不振。ソフトバンクにドラフト5位で入団し、1年目の2015年に1軍2試合に登板したが、その後は左肘の違和感が消えずに今年8月に遊離軟骨除去の手術を受けて10月に戦力外通告。現在は育成選手としての再契約が検討されているという状況だ。

 平成最初の夏を沸かせたのは、大越基(仙台育英)だった。威力抜群のストレートを武器に元木大介ら擁する上宮を破って決勝まで勝ち上がり、帝京との激戦の末に延長負けを喫したが、その熱投で多くの高校野球ファンの心を動かした。

 だが、プロからの誘いを断って早稲田大に進学するも半年で退部。アメリカへ渡った後、ダイエーから1位指名を受けてプロ入りを果たしたが、投手としては通用せずに1994年に13試合に登板したのみで未勝利のまま野手転向。高い運動能力で守備・代走要員として活路を見いだしたが、スターだった甲子園での輝きは最後まで取り戻すことはできなかった。2003年に引退後は教員免許を取得し、現在は山口県の早鞆高校の野球部監督を務めている。

 その他、正田樹(桐生一)も、2002年に9勝を挙げて新人王には輝いたが、その後は左肩痛に悩まされたこともあり、NPB在籍8年で25勝38敗、防御率4.70と甲子園優勝投手としては物足りない成績に終わり、現在は独立リーグ・愛媛でプレーしている。

 また、ケガでプロ入りは叶わなかったが、森尾和貴(西日本短大付)の存在も忘れられない。松井秀喜の敬遠騒動が起こった1992年夏の甲子園で全5試合完投4完封1失点というハイパフォーマンスで全国制覇を果たしたが、社会人野球の新日鉄八幡で肘や肩を故障し、29歳の時に野球部が廃部になってそのまま引退となった。

 彼ら以外にも、高校時代で燃え尽きてしまった投手は数知れない。それは本人たちの責任もあるだろうが、指導者などの外的要因も多いだろう。少なくとも、甲子園での連投が影響して肩や肘を壊す“悲劇”は今後、なくしていかなくてはならない。


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