つい見とれてしまうアムステルダム中央駅の優しい美しさ <下川裕治のどこへと訊かれて> (1/2) 〈dot.〉|AERA dot. (アエラドット)

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つい見とれてしまうアムステルダム中央駅の優しい美しさ <下川裕治のどこへと訊かれて>

連載「どこへと訊かれて」

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終着駅ではない。近郊に向かう列車が頻繁に到着し、発車する駅だが

終着駅ではない。近郊に向かう列車が頻繁に到着し、発車する駅だが

 さまざまな思いを抱く人々が行き交う空港や駅。バックパッカーの神様とも呼ばれる、旅行作家・下川裕治氏が、世界の空港や駅を通して見た国と人と時代。下川版「世界の空港・駅から」。第31回はオランダのアムステルダム中央駅から。

*  *  *
 ヨーロッパの鉄道駅の外観には、つい足が止まってしまう。そこには、ヨーロッパに集まった富や王室の権力もにおってくるのだが、夜、鉄道駅に着き、ふと振り返るとライトアップされた駅舎が浮かぶ。それに見とれてしまうのだ。
モスクワのレニングラード駅、パリ北駅、ロンドンのヴィクトリア駅……。美しさを超えた迫力すら感じる。

 しかし、アムステルダム中央駅に降りたときの印象は少し違った。あれは20年ほど前だっただろうか。ある雑誌を立ちあげるために、ヨーロッパの旅行会社を訪ね歩いていた。

 アテネからパリまで飛行機で向かい、パリからアムステルダムまでは列車を使った。夜に着いたのだが、その日の宿も決まっていなかった。

 どこかビジネスのにおいのする旅で、こういうときは、高級ホテルに泊まり、スーツを着て、旅行会社に交渉にいくのが普通だったのかもしれない。しかしバックパッカーあがりの旅行者である。ホテルを探し歩いていくと、つい、ゲストハウスに辿り着いてしまうのだった。

「どちらにお泊まりですか」

 旅行会社の社長の質問にはいつも困った。駅の近くのホテルです……などとお茶を濁しながら、ヨーロッパをまわっていた。

 近くに安い宿はあるだろうか。アムステルダム中央駅を出、しばらく歩き、周囲を見渡した。

 そのとき、ライトアップされたアムステルダム中央駅が視線に入り、つい見とれてしまった。

 目の前に運河がある。そこに煉瓦づくりの駅舎が揺れていた。ゴシック建築のように映った。後で調べると、ネオゴシックとネオルネサンスの融合建築なのだという。1889年に建てられている。一時、東京駅はこのアムステルダム中央駅をモデルにしてつくられたという説もあったという。建築家の研究で否定されたようだが。


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