AERA dot.

甲子園いよいよ開幕! 優勝候補の大阪桐蔭は「戦力に穴なし」

このエントリーをはてなブックマークに追加
柳川悠二週刊朝日#高校野球

信頼厚い大阪桐蔭・中川 (c)朝日新聞社

信頼厚い大阪桐蔭・中川 (c)朝日新聞社

注目のリードオフマン大阪桐蔭・藤原 (c)朝日新聞社

注目のリードオフマン大阪桐蔭・藤原 (c)朝日新聞社

大阪桐蔭・西谷監督 (c)朝日新聞社

大阪桐蔭・西谷監督 (c)朝日新聞社

週刊朝日増刊 甲子園 2017

朝日新聞出版
定価:500円(税込)

B073LWG7HC

amazonamazon.co.jp

 台風5号の影響によって、8月8日に開幕日が順延となった第99回全国高等学校野球選手権大会。深紅の大優勝旗に最も近い学校として真っ先に挙がるのが、今春の選抜に続く全国制覇、つまり春夏連覇を目指す大阪桐蔭だろう。

 激戦区大阪を制した日、西谷浩一監督は、選手に「春夏連覇に挑戦しよう」と宣言した。

「選抜で優勝した後、春夏連覇を達成したことのある7校のうち、2度達成した学校がないことを知りました。99回の歴史で、どこの学校もやったことがない記録なら、挑戦してみたい。しかし、春夏連覇を見据えながら勝ち抜けるほど、大阪の戦いは甘くありません。大阪を勝ち抜いて初めて、そういう大記録に挑戦できるスタートラインに立つことができる。そう心に秘めていましたので、大阪大会で優勝した日に、『もう一度、挑戦しよう』と選手に伝えました」

 2012年に春夏連覇を達成した際は、エースの藤浪晋太郎(現阪神)や1学年下の森友哉(現西武)らを前に、西谷監督は努めて春夏連覇を意識させないように配慮していた記憶がある。今回、あえて選手に「春夏連覇」の目標を掲げさせたのは、現有戦力に手応えを感じている証拠ではないだろうか。

「いえいえ、そんなことはありません。謙遜ではなく、突出した力があるチームでないことは自分たちが一番わかっています。ただ、キャプテン(福井章吾)を中心に、気持ちの強いチーム。みんなで寮生活をしていますので、そういう一体感、チームワークを前面に出した野球をやっていきたい」

 選抜時に比べ、エース徳山壮磨の安定感が増した。走者がいなければ“それなり”に、ピンチともなればギアを入れ替えてアウトを重ねていく。徳山より球の速い選手はチームにたくさんいるかもしれない。徳山より変化球が切れる選手もいるだろう。だが、こういう試合を作ることのできる能力に関しては、徳山が随一だ。

 2番手以降の投手の顔ぶれは、2年生が中心となる。選抜の胴上げ投手である根尾昂に加え、チーム一の球威を誇る柿木蓮が大阪大会で台頭し、長身左腕の横川凱も控える。

 打の中心も2年生だ。選抜決勝で2本塁打を放った1番打者の藤原恭大は、夏の大阪大会決勝でも一発を放った。一度、彼の下半身を見てもらいたい。太ももとふくらはぎが尋常でないほど分厚く、それでいて柔らかい。野球をやるために生まれてきたような肉体だ。藤原は言う。


トップにもどる 週刊朝日記事一覧


   高校野球 をもっと見る
このエントリーをはてなブックマークに追加