「ベテラン海女」キャラ、しまこさん
「ベテラン海女」キャラ、しまこさん

 5月に開催される伊勢志摩サミット。G7首脳を開催地の三重県志摩市で出迎えてくれるのが、志摩市のPRキャラクター、「しまこさん」だ。

 志摩市の海女文化と観光をPRする海女のキャラ。パッチリお目目に真っ赤なくちびる、意外にキュート。特技はもちろん「素潜り」で、志摩市沖の海に潜って、特産のアワビやサザエを取ってくる。

 伊勢志摩サミットの誘致活動などでも活躍していたが、サミット開催を見据えて誕生したキャラではない。キャラの歴史はそこそこ古い。志摩市観光商工課によると、20年以上前にはもういたようで、ご当地キャラ界でもベテランである。

 なぜ「いたようで」なのかといえば、志摩市は2004年にかつての志摩郡の五つの町が合併して誕生した市。しまこさんは、合併前の志摩町時代にすでに誕生していたキャラである。

「約20年前、観光向けのキャラとして、今の姿にリニューアルされたようです」(観光商工課)

 しかしこの段階でのデザインは、海面から出た上半身のみ。しまこさん、まだ半分が海の中、謎のベールに包まれていた。

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