感染拡大する新型コロナ 医師が語る「コウモリがヒトにウイルスを感染させる理由」

歴史上の人物を診る

AERAオンライン限定

2020/02/23 07:00

新型コロナウイルスの電子顕微鏡写真 (c)朝日新聞社
新型コロナウイルスの電子顕微鏡写真 (c)朝日新聞社

 新型コロナウイルスの流行拡大が止まらない。そんな中、無責任にSNSで煽るような人々もいて、WHOはインフォデミック(情報の流行)という言葉でこれを批判している。だが、実際の臨床やウイルス学を知らない“自称”専門家も、その一翼を担っている(PCRの感度を上げていけば潜伏感染もわかるなど)。

【コロナウイルスに便乗した悪意あるメールも! こんな文面で届く】

 武漢では患者増加はやや鈍化し、中国の他の都市では武漢より患者数も死亡率も低い。生物兵器の流出などといった荒唐無稽な陰謀論を拡散する前に、中国の疾病対策で何が成功して何が失敗だったか、また、不幸にして亡くなった方はどのような要因が関与しているのかなど、日本での流行抑制に重要なことがあるだろう。

■中国でのコウモリの存在

 さて、新しい感染症の流行はたいていの場合、動物の感染症がヒトに宿主を広げることで発生する。『銃・病原菌・鉄』で有名な米国のジャレド・ダイアモンドは、自然宿主である動物の感染症(多くは無症状)がヒトに感染性を獲得することで人獣共通感染症となり、さらにヒトヒト感染を獲得することで新興感染症となるという典型的な疾患の成り立ちを提唱している。

 今回の新型コロナウイルス感染は、まさにその経過をたどったものといえるであろう。当初、コロナウイルスはヘビに由来するとされたが、その根拠はあやふやで、結局はコウモリだった可能性が強まったようである。

 コウモリというと、お化けやカボチャや黒猫と共にハロウィーンの定番である。夜、音もなく敏捷に飛翔し、昼間は洞窟や屋根裏で逆さまになって休むなどあまり良いイメージはない。ただ、中国ではコウモリは慶事、幸運のしるしで、たいそう縁起がいいものとだそうである。その根拠は漢字のコウモリ「蝙蝠」の「蝠」の字が「福」と同音であるためだそうである。

 特に、5匹のコウモリの絵は「長寿、富貴、健康、子孫、繁栄」の「五福」だそうである。日本でもゴールデンバットという両切りの安たばこがあった。薄緑の箱に黄色のコウモリ模様が描いてあったと思う。太宰治が『富岳百景』で、雁坂峠(かりさかとうげ)の茶屋で「とりとめのない楽書をしながら、バットを七箱も八箱も吸ひ」というのはこれである。国籍不明なこのデザインは、中国市場を意識したものらしい。

NEXT

コウモリ宿主のウイルス

1 2

あわせて読みたい

  • コロナ後も「新たな感染症は必ず見つかる」 野生動物と人の生活圏が重なり危機はすぐそこに…

    コロナ後も「新たな感染症は必ず見つかる」 野生動物と人の生活圏が重なり危機はすぐそこに…

    AERA

    8/28

    なぜ凶暴なウイルスは動物からくるの? <子どもの疑問に学者が本気で答えます 番外編>
    筆者の顔写真

    石川幹人

    なぜ凶暴なウイルスは動物からくるの? <子どもの疑問に学者が本気で答えます 番外編>

    dot.

    5/16

  • 感染拡大する“新型コロナ” 福岡伸一が語る「ウイルスの基本的な生物学」
    筆者の顔写真

    福岡伸一

    感染拡大する“新型コロナ” 福岡伸一が語る「ウイルスの基本的な生物学」

    AERA

    2/6

    「彷徨える遺伝子」ことウイルスが示唆する人類の未来とは…5月14日 「種痘記念日」

    「彷徨える遺伝子」ことウイルスが示唆する人類の未来とは…5月14日 「種痘記念日」

    tenki.jp

    5/14

  • 怖いどころか縁起がいい 今夜はコウモリを探しながら家に帰ろう

    怖いどころか縁起がいい 今夜はコウモリを探しながら家に帰ろう

    dot.

    10/2

別の視点で考える

特集をすべて見る

この人と一緒に考える

コラムをすべて見る

カテゴリから探す