話題のスラング英語参考書『DARK HORIZON』の著者が手にした理想的な暮らし (1/2) 〈BOOKSTAND〉|AERA dot. (アエラドット)

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話題のスラング英語参考書『DARK HORIZON』の著者が手にした理想的な暮らし

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 学校では教えてくれないスラング英語満載の参考書『DARK HORIZON』シリーズ。中学の英語教科書の定番『NEW HORIZON』に登場するキャラクターたちの悲惨な10年後を描く斬新なストーリーが評判を呼び、今年4月にはシリーズ2冊目も発売、一部で「クールすぎる英語本」として話題になっています。



 同シリーズの著者、ブライアン・レイスさんは大学卒業後に来日、以来14年間も日本で暮らすアメリカ人。今回は、そんなレイスさんに執筆の動機や、職場環境のこだわりについて話を伺いました。



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――『DARK HORIZON』のアイデアは、どのようにして生まれたんですか?



 僕は名古屋市内の公立中学で11年間、英語の教師をしていたのですが、その当時、授業で使っていた教科書が『NEW HORIZON』だったんです。内容はいいのですが、そのまま授業で使うと、生徒が退屈してしまう。そこで生徒が楽しく学べるよう、登場するキャラクターに変な声をあてたり、独自の解釈を加えて授業をしてみたんです。すると生徒が大喜び(笑)。退屈な教科書でも少し別の要素を入れるだけで、みんなの反応が全然違う。『DARK HORIZON』は、そのときの経験をもとに、大人になった今だから笑えるジョークを交えて作り上げた一冊なんです。



――本を書く上で苦労したことは?



 汚い言葉を考えることが大変でしたね。人を侮辱したり、罵倒する言葉って、意外と出てこないものだなと(笑)。



――ちなみに、この本の中に出てくるフレーズは実際にアメリカで使うことはできるんでしょうか?



 う~ん、実際に使うとビンタされるでしょうね......というか、責任は持てないので使わないでください(笑)。英語を勉強中のビジネスマンや学生が、息抜きで笑いながら読んでもらえればと思っています。昔、『NEW HORIZON』を使っていた人は、懐かしく読んでもらえるのではないでしょうか。



――来日して14年以上。名古屋以外にもいろんな町で暮らしているそうですね。



 ええ。愛知県の岡崎、長野県の安曇野、あと東京の恵比寿にも住んでいました。田舎から都会までいろいろと暮らしましたが、この14年間でわかったことは田舎暮らしの難しさ(苦笑)。自分がN.Y出身ということもあるんでしょうけど、やっぱり遊ぶところや刺激の少ない田舎はあんまり好みではない。逆に東京みたいな都会はやっぱり好きです。



――かくいうレイスさんですが、今年の7月に東京から福岡に移住されたそうですね。



 そうなんです。実は、つい最近まで福岡がどんな町なのかも知らなかったし、興味もなかった。それが、今年6月にアメリカから母が日本へ遊びに来た際、一緒に九州旅行に行き、福岡にも立ち寄ったんですが、思っていた以上に都会で気に入ってしまって。それまでは、九州でも熊本や長崎の方が福岡より都会という認識だったので(笑)。もちろん東京ほどではないけど、あんなに大きな町だとは思ってもみなかった。


(記事提供:BOOK STAND)

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