なぜ歯科医は「親知らず」を抜くことを勧めるのか? (1/2) 〈週刊朝日〉|AERA dot. (アエラドット)

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なぜ歯科医は「親知らず」を抜くことを勧めるのか?

連載「歯科医が全部答えます! 聞くに聞けない “歯医者のギモン”」

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若林健史週刊朝日#ヘルス
◯若林健史(わかばやし・けんじ)歯科医師。若林歯科医院院長。1982年、日本大学松戸歯学部卒業。89年、東京都渋谷区代官山にて開業。2014年、代官山から恵比寿南に移転。日本大学客員教授、日本歯周病学会理事、日本臨床歯周病学会副理事長を務める。歯周病専門医・指導医として、歯科医師向けや一般市民向けの講演多数。テレビCMにも出演

◯若林健史(わかばやし・けんじ)歯科医師。若林歯科医院院長。1982年、日本大学松戸歯学部卒業。89年、東京都渋谷区代官山にて開業。2014年、代官山から恵比寿南に移転。日本大学客員教授、日本歯周病学会理事、日本臨床歯周病学会副理事長を務める。歯周病専門医・指導医として、歯科医師向けや一般市民向けの講演多数。テレビCMにも出演

「智歯周囲炎」と言って、歯と歯ぐきの間に繁殖した細菌から炎症が起こり、顔が腫れたり、口が開きにくくなったりすることもあります(※写真はイメージです)

「智歯周囲炎」と言って、歯と歯ぐきの間に繁殖した細菌から炎症が起こり、顔が腫れたり、口が開きにくくなったりすることもあります(※写真はイメージです)

 永久歯の奥歯の中で最後に生えてくるのが親知らず。「役に立たない」「抜いたほうがいい」などいわれますが、実際、どうなのでしょうか? いざ、抜くとなると大がかりな処置が必要になりそうですが、かかりつけの歯科医院にお願いして大丈夫なのでしょうか? テレビなどでおなじみの歯周病専門医、若林健史歯科医師に疑問をぶつけてみました。

【あなたはいくつ当てはまる? 歯周病の進行度セルフチェック表はこちら】

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 親知らずは、奥歯の一番奥に生えてくる第3大臼歯(3番目の臼歯)のこと。すべて生えると上下で4本になります。

 他の永久歯はすべて15歳前後までに生えてきますが、親知らずだけは10代後半から20代前半くらいに生えてくるため、「親に知られずに生えてくる」という意味で「親知らず」といわれています。別名「智歯(ちし)」ともいわれ、英語では「wisdom tooth」という名称がつけられています。

 さて、まず、親知らずが「役にたたない歯」というのは間違いです。健康な歯と同じように適正に生えてきた場合、奥歯が増えるわけですから、そのぶん、よくかめるということになります。

 適正に生えている親知らずには、ほかにも利用価値があります。例えば隣の歯が歯周病などで失われた場合、その代わりになります。移植(むし歯や歯周病などで失ったところに、違う歯を移し入れる方法)したり、矯正治療で移動させたりできるからです。また、失われた部分にブリッジをする場合、土台になる歯(支台歯)として使うことも可能です。

 問題となるのは、歯が傾斜したり、横向きに生えていたりという正常な生え方をしていない親知らずです。こうした人はけっこう多いのですが、なかでも中途半端な形で、歯の一部だけが顔を出してしまっているタイプはやっかいです。

 歯の周囲を歯肉が取り囲んでいるために、食べかすが歯と歯肉の間に入り込みやすく、この部分は歯ブラシではなかなか清掃ができません。歯冠(歯の表面)が十分に出ていないので歯と歯の間にフロスを入れることも難しく、この結果、プラークや歯石がたまり、むし歯や歯周病になりやすいのです。


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