いくらあげるのが正解? イマドキのお年玉事情

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■日本古来の風習「お年玉」の由来は?

 お正月に飾る鏡餅。古くはこれに新年の神様である年神様が宿ると考えられており、このお餅を食べることで、年神様の力が授かるといわれていた。

 そのお餅を、一家の家長が家族に分け与えること。それがお年玉のルーツだと言われている。お餅の入ったお雑煮を食べることにも、こんな意味があるのだ。

 いまではお金に変化したお年玉、いったいいくらくらいあげるのが正しいのだろうか? 1歳から中学生までの子供を持つ母親たちの意見を参考に、相場を調べてみた。

■小学校低学年は1000~3000円

「小学校低学年は学年×1000円。高学年は一律で3000円」という額が小学生に対するお年玉でいちばん多い意見となった。

「小学生はみな同じで2000円」「年齢によって3000円~5000円」という金額も目立った。また図書券で代用する人もいるとか。

 未就学児の場合は500円~1000円が多いようだ。まだお金の価値がわかっていない年齢の場合、お菓子やおもちゃをあげるという人も。

 親戚同士では、あらかじめ年齢によって額を決めておいて、不公平感がないようにしておくという意見も聞かれた。親戚が多く子供がたくさんいる家族では、特にこうした習慣があるようで、普段から親戚づきあいをしておけば、金額に悩まずに済むのかもしれない。

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