春の園遊会に出席した天皇、皇后両陛下の長女愛子さま=4月23日、東京・元赤坂の赤坂御苑、松永卓也撮影(朝日新聞出版/JMPA)

 23日、東京・元赤坂の赤坂御苑で天皇、皇后両陛下主催の「春の園遊会」が開かれた。愛子さまは初めての出席で大いに注目を集めた。招待者の北大路欣也さんとの歓談の中で、雅子さまは愛子さまの近況を明かされた。

【写真】15年前の愛子さまはこちら!このとき北大路欣也さんと初対面

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 今回、園遊会に招待されたのは、文化功労者に選ばれた俳優の北大路欣也さん(81)、マンガ家の里中満智子さん(76)、現代美術家の横尾忠則さん(87)や、Jリーグ創設などに尽力し文化勲章を受章した元日本サッカー協会会長の川淵三郎さん(87)など、各界の功労者とその配偶者で、およそ1400人が出席した。

 招待者の中でピンマイクをつけたトップバッターは北大路欣也さん。天皇陛下と皇后・雅子さまとの歓談は、スタートから大いに盛り上がった。

春の園遊会で俳優の北大路欣也さんと話す天皇、皇后両陛下=4月23日、東京・元赤坂の赤坂御苑、松永卓也撮影(朝日新聞出版/JMPA)

 ひげをたくわえた北大路さんは「役のうえでのひげですので……」と失礼をお詫びするように話しかけると、天皇陛下も雅子さまも笑顔に。

「今日も愛子さまとは、その話をしようと」と北大路さんがいう「その話」とは映画『HACHI 約束の犬』のことだ。

 2009年7月31日、愛子さまは、忠犬ハチ公を題材にした不朽の名作『ハチ公物語』(1987年)をハリウッドでリメイクした『HACHI 約束の犬』のチャリティー試写会をご一家で鑑賞された。

愛子さま初めての映画の思い出

 愛子さまにとって、映画館で映画を鑑賞されるはこのときが初めて。

 ドキドキワクワクの愛子さまの様子を北大路さんは、「秋田犬が感情を表現する場面で、何度も何度も前に顔を乗り出してご覧になっていました。時々、妃殿下(当時)がご説明をなさっていて、それにうなずきながら観ておられました」と、のちに語っていた。雅子さまは映画の後半では涙ぐまれる姿が見受けられたそうだ。愛子さまにとってはもちろん、ご一家にとっても思い出の作品だろう。

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