異次元の天才・藤井聡太が“最強の挑戦者”と対戦 年下相手に圧倒的な強さ誇る渡辺明、自分の役割は「藤井君の壁」 (1/2) 〈AERA〉|AERA dot. (アエラドット)

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異次元の天才・藤井聡太が“最強の挑戦者”と対戦 年下相手に圧倒的な強さ誇る渡辺明、自分の役割は「藤井君の壁」

松本博文AERA
(左から)藤井聡太(ふじい・そうた):2002年生まれ、愛知県出身。名古屋大学教育学部付属高校を今年1月末で退学したことでも話題を呼んだ/渡辺明(わたなべ・あきら):1984年生まれ、東京都出身。「現役最強の棋士」の呼び声も高い。趣味はカーリング、競馬など多彩 (c)朝日新聞社

(左から)藤井聡太(ふじい・そうた):2002年生まれ、愛知県出身。名古屋大学教育学部付属高校を今年1月末で退学したことでも話題を呼んだ/渡辺明(わたなべ・あきら):1984年生まれ、東京都出身。「現役最強の棋士」の呼び声も高い。趣味はカーリング、競馬など多彩 (c)朝日新聞社

AERA 2021年6月7日号より

AERA 2021年6月7日号より

 藤井聡太が第92期棋聖戦五番勝負で初防衛を狙う。相手は昨年の雪辱を目指す渡辺明だ。「国民的スーパースター」と「現役最強の棋士」。将棋界の未来を背負う二人が激突する。AERA 2021年6月7日号で、この世紀の一戦を取り上げた。

【図】これまでの二人の対戦成績は?

*  *  *
 棋聖位初防衛を目指すのは、史上最年少17歳でタイトルを獲得した異次元の天才・藤井聡太(18)。そこに挑戦者として名乗りをあげたのは、現代将棋界の第一人者・渡辺明(37)。このマッチアップで、将棋ファンが沸かぬはずがない。

 長い将棋史上でも特筆されるであろう、世紀のタイトルマッチが6月6日、いよいよ始まる。

 現在の将棋界の序列上位は渡辺三冠=名人、棋王、王将=、豊島将之二冠(31)=竜王、叡王=、藤井二冠=王位、棋聖=、永瀬拓矢王座(28)。この4者が「4強」と呼ばれている。渡辺と藤井の決戦は、時代のトップクラスによる頂上対決と呼んでよさそうだ。

 豊島は藤井のことを「国民的なスーパースター」と評した。競争相手から素直にそうたたえられるほど、世間の目には藤井の存在感は突出している。

 現代は史上空前の将棋ブームと言われる。一番の要因は、若く涼やかで知的なヒーロー、藤井の登場にある。もしかしたら多くの人々は、藤井の防衛劇を望んでいるのかもしれない。

■自分の役割は藤井の壁

 渡辺は徹底した合理主義者だ。情実を排した上で、自らの立場を客観視できる目を持つ。渡辺は藤井応援の声が多いことも十分に承知している。

「藤井君がこんなに注目される中、対戦相手も強くないと盛り上がらない。藤井君の壁になれるかはわからないけど、そこは自分が期待されている役割でしょうし、その一番手という意識はあります。藤井君が全部大楽勝だと、面白くもなんともない。世の中の人がいま求めているのは、藤井君が強い相手にスレスレで逆転勝ちしたりするところでしょう」

 4月に本誌で連載したインタビュー記事で、渡辺はそう答えている。このあたりが渡辺の強さの一つとも言えそうだ。


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