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オリラジ吉本契約終了  なぜコンビで独立?に「楽しそう」が理由の藤森らしさ

連載「道理で笑える ラリー遠田」

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オリエンタルラジオ(C)朝日新聞社

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 2020年12月28日、オリエンタルラジオの中田敦彦と藤森慎吾が吉本興業との契約を終了することが発表された。ここ数年で中田は活動の拠点をテレビからYouTubeチャンネルやオンラインサロンなどに移していたため、事務所を離れるのも時間の問題だと思われていた。だが、中田だけでなく藤森も独立するということに多くの人が驚いた。

【写真】中田敦彦も慶應大学出身。「芸人慶應閥」はこちら

 2019年の「吉本闇営業騒動」の際には、雨上がり決死隊の宮迫博之とロンドンブーツ1号2号の田村亮が、それぞれ相方を残して事務所を離れていた。また、松竹芸能に所属していたTKOの木下隆行も、2020年3月に相方を残して独立した。

 お笑いコンビの一方が独立することになったとき、その相方は従来通りの芸能活動を続けていこうとするならば、そのまま事務所に残るのが一般的である。オリラジも当然そうなるだろうと思われていた。だからこそ、藤森も一緒に独立するということを意外に思った人が多かった。

 中田が独立することになったのは、テレビや劇場の仕事が減り、事務所と接点が少なくなっていったためだという。今の中田は、テレビに出ることや劇場でネタをやることにそれほどこだわりがない。彼は新しいことを次々にやっていきたいタイプである。旧来の芸能事務所のサポート体制では、そんな中田の活動に対して迅速で適切な対応が難しい。そんな彼が独立するのは自然なことだった。

 一方、藤森は中田とは考えが違う。彼はもともと芸能界に純粋な憧れを持っていて、テレビの仕事を続けていきたいと思っているタイプだ。テレビやラジオのような既存のマスメディアで活動することを望むなら、事務所に残る方がメリットは大きいのではないかと考えられる。

 しかし、藤森はそれでも独立を選んだ。勇気ある決断ではあるが、不可解にも思える。実際、相方である中田も、藤森が独立すると聞いて驚いたのだという。中田は自分が独立することを決めて、事前に藤森に伝えていた。その時点では、中田から「一緒に独立しよう」などとは一切言っていなかった。


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