「五輪延期でも目指す目標は変わらない」阿部一二三・詩きょうだいが見据える1年後 〈AERA〉|AERA dot. (アエラドット)

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「五輪延期でも目指す目標は変わらない」阿部一二三・詩きょうだいが見据える1年後

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波戸健一AERA#2020東京五輪
【柔道選手】阿部一二三(右)・阿部詩 (c)朝日新聞社

【柔道選手】阿部一二三(右)・阿部詩 (c)朝日新聞社

 大注目の柔道きょうだい、阿部一二三さん、阿部詩さんがAERAに登場。五輪未経験ではあるが、日本柔道界を背負う2人は何を思うのか。AERA 2020年4月6日号から。

【写真】笑顔が素敵!阿部一二三・詩きょうだいの2ショット

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「きょうだいで金」の夢は、1年後に持ち越しとなった。

 阿部一二三にとっては、4月に開かれる全日本選抜体重別選手権で五輪切符をつかもうとしていた直前のこと。2月に五輪代表に内定していた妹の詩は、「延期になっても自分の目指す目標は変わらない。本番に向けてしっかり準備したい」と前を向いた。

 兄と妹は同じような成長曲線を描いてきた。国内の強豪が出場する講道館杯を制したのは、ともに高校2年生の時。一二三が2017年の世界選手権で初優勝すると、18年の世界選手権では詩が初制覇した。この時、一二三も大会2連覇を果たし、きょうだいが同じ日に表彰台の頂点を独占した。「柔道史に新たな1ページを開いた」。そう国際柔道連盟が紹介するほど、インパクトの強い快挙だった。

 現在、22歳と19歳。家族の話は気恥ずかしくなる年頃だが、兄が妹の話を、妹が兄の話をする時、2人は互いへの尊敬の思いを隠さない。一二三が「妹に刺激をもらって切磋琢磨できている」と言えば、詩も「お兄ちゃんの柔道を見て学んできた」。詩がスーツの裏地を一二三にそろえるなど、絆の強さは普段も随所に垣間見える。

 日本発祥の柔道は、いまでは200以上の国や地域に広がった。だが、国内に目を転じれば、競技人口の減少に歯止めがかからず、井上康生や谷亮子のような国民的スターは不在の時代が続く。きょうだいで「ENEOS」のCMに起用され、インスタグラムでは一二三が11万、詩も9万のフォロワーを持つ。五輪は未経験ながら、この先の柔道界の顔になる存在だ。

 将来の青写真はそれぞれ違う。一二三は「野村忠宏さんを超える五輪4連覇」を大きな目標として掲げ、詩は「24歳ぐらいで結婚して、幸せな家庭を築きたい」。

 まずは1年後の東京五輪を見据え、高め合い、柔の道を突き進む。(朝日新聞記者・波戸健一)

AERA 2020年4月6日号


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