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みのもんたを襲ったパーキンソン病 診断が難しく便秘や嗅覚低下がみられることも

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中寺暁子dot.#ヘルス#病気#病院
パーキンソン病を告白したみのもんた(C)朝日新聞社

パーキンソン病を告白したみのもんた(C)朝日新聞社

 みのもんた(76)が今年3月末に12年半続いた「秘密のケンミンSHOW」(読売テレビ系)の司会を降板を発表し、レギュラー番組がゼロになることから事実上の「引退」と報じられた。その真相はパーキンソン病によることが文春オンラインの取材で明らかになった。

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 みのもんたいわく、番組でアップになったときに「目がうつろになっている」ことからパーキンソン病の診断につながったという。みのもんたと同じくパーキンソン病であると報じられているマイケル・J・フォックスも17日に「引退」をほのめかす自叙伝を発表したばかり。パーキンソン病とはいったいどんな病気なのか――。原因や症状について、週刊朝日ムック『新「名医」の最新治療2020』では、専門医に取材した。

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 厚生労働省が指定する難病の一つであるパーキンソン病。人口千人あたり1~1.5人、60歳以上では100人に1人、80歳以上では100人に3人の有症率で、高齢者に多い神経疾患だ。頻度は低いが、40歳以下で発症することもあり、若年性パーキンソン病と呼ばれる。若年で発症する場合は、遺伝との関連が深いと考えられている。

 パーキンソン病は進行性の病気で、症状が進むと、歩けなくなったり、認知機能の低下がみられたりすることがある。「寝たきりになるのか」「一生症状に悩まされ続けるのか」など、診断されたときのショックは大きい。

 しかし多くの場合、進行はゆるやかであり、さらに適切な治療をすれば症状の進行を遅らせることができる。薬物療法やリハビリにより進行を遅らせることが可能なため、早期から治療することが大切だ。症状をコントロールできれば、長期にわたって通常の日常生活が送れ、仕事を続けることもできる。

 パーキンソン病は、神経伝達物質の一つであるドパミンが不足することで起きる病気だ。ドパミンは、大脳の下の中脳にある「黒質」と呼ばれる組織でつくられる。黒質はメラニン色素が集まるために黒く見えるが、パーキンソン病患者の中脳を顕微鏡で見ると、黒質の色が薄くなっている。ドパミンは運動機能に関わるため、減少すると、からだが動きにくくなるなど、さまざまな運動症状が出る。


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