親がなかなか気づけない「6歳児の楽しみ」 (1/2) 〈ダイヤモンド・オンライン〉|AERA dot. (アエラドット)

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親がなかなか気づけない「6歳児の楽しみ」

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※子どもが今、何を楽しんでいるのか? 観察するとおもしろいです (※写真はイメージ GettyImages)

※子どもが今、何を楽しんでいるのか? 観察するとおもしろいです (※写真はイメージ GettyImages)

 子育て中の親の悩みが幸せに変わる「29の言葉」を紹介した新刊『子どもが幸せになることば』。発売半年を待たず現在「4刷」と大きな注目を集めています。著者であり4人の子を持つ田中茂樹氏は、20年、5000回以上の面接を通して子育ての悩みに寄り添い続けた医師・臨床心理士です。

 梅雨が明けるとプールの季節が始まります。本記事では、ある夏の著者の子育ての経験から、「子どもにとっての経験の豊かさ」についてお伝えします。(構成:編集部/今野良介)

●「身長120センチ以下の子どもは利用できません」

 三男が6歳のころ、プールに行ったときのことです。

 そこには、流れるプールとスライダープールがありました。三男は怖がりなので、スライダーには近づかず、浮き輪に乗って、流れるプールを回っていました。スライダープールは混んでいて、階段の下にも長く列ができていました。あの列に並ぶのは大変だと思ったので、私は内心「できればこのまま流れていたい」と願っていました。

 しかし、1時間ほどすると、三男は、スライダープールのほうをチラチラ見るようになってきました。よく見ると、スライダーの階段の登り口のところに「身長120センチ以下の子どもは利用できません」と書いてあります。三男の身長は118センチでした。ちょうどその前の週、保育園の身体測定があり、健康手帳にその数字があったのを覚えていました。

 三男はついに「スライダー行きたい!」と言い出しました。「120センチからって書いてあるよ。まだ118センチやったからだめだよ」と私が言っても、平気な顔で「あれから背が伸びたと思うねん!」などと言うのです。

 階段には、順番待ちの人がたくさん並んでいます。そこに並んで上まで行って、やっぱり係員の人から「ダメだよ」と言われたら、ショックは大きいだろうし、かわいそうだと思いました。よほど「やめとこう。並んでも無駄になるから」と言いたかったのですが、子どもはどうしても行くというし「しょうがない、並ぼうか」と、一緒に行きました。

 暑い中20分ほど並んで、ようやく階段を上がり始めました。上がるごとに、子どもの顔がだんだんこわばっていきます。もはや120センチあるかどうかなんて全然気にしていないのです。それよりも、自分の順番が近づいてきているのが、怖いのです。上からは「はい次の人! はい滑って!」などと声が聞こえてきました。

 ようやく一番上に着きました。そこには、身長測定の計りがありました。係員の若いお姉さんが「はい、ぼく来て、ここに立って」と三男を呼んで、ガチャンと計ると、やっぱり2cmぐらい届かず、「ああ、ボク、残念やねぇ。また大きくなったら来てね!」と言われてしまいました。私は「こんなに並んだのに! 2センチぐらいいいやんか!」と思いました。


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