コロナ禍で中国人向けオンラインカジノが盛況のフィリピン<下川裕治の旅をせんとや生まれけむ> (1/2) 〈dot.〉|AERA dot. (アエラドット)

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コロナ禍で中国人向けオンラインカジノが盛況のフィリピン<下川裕治の旅をせんとや生まれけむ>

連載「旅をせんとや生まれけむ」

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作家の下川裕治さん

作家の下川裕治さん

マニラのエルミタ。立派なつくりのレストランは、だいたい中国人向けだ

マニラのエルミタ。立派なつくりのレストランは、だいたい中国人向けだ

「おや?」と思って立ち止まる。そしてはじまる旅の迷路――。バックパッカーの神様とも呼ばれる、旅行作家・下川裕治氏が、世界を歩き、食べ、見て、乗って悩む謎解き連載「旅をせんとや生まれけむ」。第32回は、コロナ禍で活況を呈するオンラインカジノについて。

【写真】フィリピンのマニラ。立派なレストランは中国人向け?

*  *  *
 コロナ禍のなかでカジノ……。テレワークが広がるように、オンラインカジノが盛んになりつつあるという。

 フィリピンのマニラ。その実態は正確にはつかめないが、中国人相手のオンラインカジノは300軒以上といわれる。多くがビルのワンフロアを貸し切る形で営業している。

 今年の旧正月の大みそか、フィリピンのマニラにいた。エルミタの繁華街は、道を歩くのも大変なほど中国人で混みあっていた。周囲にはフィリピン料理店やカフェを凌駕するように中国人向けの規模の大きなレストランが軒を連ねていた。席はほとんど埋まっていた。
そのころ、新型コロナウイルスは中国の武漢で猛威をふるっていた。その後、世界がコロナ禍に包まれていくことなど誰も予想していなかった。当の中国人も旧正月休暇を使い、大挙してマニラを訪れていた。

「若者が多いでしょ。この辺に住んで、オンラインカジノで働いている中国人ですよ。今日は大みそかだから、カジノも休みなのかもしれない」

 マニラ在住の知人が教えてくれた。

 法律の隙間をすり抜け、中国人向けオンラインカジノはフィリピンやカンボジアで広まっていった。本国では開設できないため、海外に進出するカジノはオフショアカジノともいわれる。悪質なカジノも少なからずあり、トラブルも多かった。中国政府もそれらの国々に、オンラインカジノをとり締まるよう要請を出していた。カンボジアからは中国人向けオンラインカジノは消えたが、フィリピンはまだ多くのカジノが営業していた。カジノのおかげで不動産価格が上昇しているためだといわれる。

 中国人向けカジノは、オンラインといってもバーチャルな空間をつくりあげていた。モニターには実際のカジノが映しだされ、カメラの前に中国人女性スタッフが待機している。ズームと同じ構造だと思えばいい。客はモニターに向かってオーダーを出すと、それを聞いたスタッフがチップを指示された場所に置いてくれるのだ。


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