「ネコの日」にちなんで、世界の「猫にまつわる民話」をお届け!

2017/02/22 18:30

今日2月22日は「ネコの日」。猫グッズを身につけたり、猫カフェを訪れたり、飼っているネコちゃんに特別なごちそうをあげたり……と、毎年この日を楽しみにしている方も多いのではないでしょうか。 数千年前から人間に飼われてきた歴史を持つネコ。その謎めいた仕草、不思議な行動は、古くから「占い」「天気予報」などに用いられてきました。 さらに、夜行性であることから「魔物」「魔女」などと結びつけられ、時に迫害された歴史があるのもご存じのとおりです。 今回は、ネコの日にちなんで、世界の「猫が登場する民話」をご紹介します。

世界じゅうの民話や伝説に登場するネコ。日本では空前の猫ブームに!
世界じゅうの民話や伝説に登場するネコ。日本では空前の猫ブームに!
歌い踊るネコ? クマから人を救ったネコ? まずご紹介するのは、日本の民話。 「猫の踊り」または「猫浄瑠璃」などと題されるお話をご存じですか? 長年にわたって飼い馴らしたネコが、まるで人間のように歌ったり踊ったりして、飼い主を楽しませるように。 それをうっかり他人に話してしまった飼い主が、たいへんな目に遭うのですが……この先はぜひ、調べてみてくださいね。 アイヌの人々のあいだにも、ネコにまつわる民話がたくさん伝わっています。 「山に狩りに行った人が、クマに襲われそうになった時、ネコが飛びかかって助けてくれた」 「家族をなくした人間の子どもを、ネコの夫婦が人間に化けて育てた」 ……こんなお話があるそうですよ。 インドに伝わるのは、ネコとトラが登場するこんな物語。 あるところに、何でも知っているネコと、身体は強いけれどおつむは単純(?)なトラがいました。 賢いネコはトラに色々なことを教えますが、木登りの方法だけは教えなかったのだとか。それで、トラにつかまることなく助かったのだというのです。 ネコはいつ顔を洗う? ノアの方舟とネコの秘密? ネコがえさを食べた後などに、いわゆる「顔を洗う」仕草をしているのを見かけますよね。 その仕草の由来を教えてくれるのが、ブルガリアに伝わる民話です。 ある時、スズメをつかまえたネコ。さあ食べよう、という時に、賢いスズメがこう言いました。 「すぐに食べたりして恥ずかしくないの? あなたのお母さんはちゃんと顔を洗ってから食べていたよ」 それを聞いて、そうか顔を洗おう、とスズメを押さえていた前足を離してしまったネコ。スズメはそのすきにサッと飛び立ってしまいました。 ネコは悔しがって、それからというもの、まずは食事をしてからゆっくり顔を洗うようになったのだとか。 「ノアの方舟」が流れ着いたとされるアララト山がある、アルメニア。 方舟の上でライオンがくしゃみをしたところ、鼻の穴からネコが飛び出しました。 「だから、ネコはライオンに似ているんだよ」……この民話はそう締めくくっています。
ネコが「顔を洗う」のは、スズメがきっかけ?
ネコが「顔を洗う」のは、スズメがきっかけ?
金運をもたらす? それとも、やっぱり……? フランスには、全身が真っ黒なネコは、そのネコを大切に扱う人に「富をもたらす」という言い伝えがあるのだそう。 たとえば、誰かが一夜にして大金持ちになり、その理由が定かでない時など、「きっと黒猫を飼っているのだ」と言われたのだそうです。 一方、ドイツでは「一本も白い毛がない」真っ黒なネコは悪魔とされました。 なんでも、そのネコを売って手に入れた銀貨は魔法の力を持つ、とされたのだとか……。 同じヨーロッパでも、真逆の言い伝えがあるのが面白いですね! このほかにも、ネコが登場する「ことわざ」「伝説」「民話」などが世界じゅうにたくさん存在します。 ネコにちなんだ本を探して、読書を楽しむ「ネコの日」もいいかもしれませんね! 参考:日本民話の会/外国民話研究会編訳「世界の猫の民話」(三弥井書店)
「真っ黒なネコ」の意味も、土地によってさまざま
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