令和号外求めて「助けて!」 新橋駅前は悲鳴転倒の地獄絵図

2019/04/01 18:31

70代の女性が入手した号外は、ボロボロの状態だった(JR新橋駅前=撮影/西岡千史)
70代の女性が入手した号外は、ボロボロの状態だった(JR新橋駅前=撮影/西岡千史)
新橋駅前の号外配布で転倒した人と助ける人たち。パニック発生時の動画はコチラ(撮影/竹内良介)※画像と映像は加工しています
新橋駅前の号外配布で転倒した人と助ける人たち。パニック発生時の動画はコチラ(撮影/竹内良介)※画像と映像は加工しています


 新しい元号「令和(れいわ)」が発表された直後の4月1日正午過ぎ、JRの新橋駅前SL広場で号外が配布されると、待ちわびていた数百人の群衆が一気に殺到した。近くにいた記者が目にしたのは、号外を配布していた女性が、人々に押し潰されている恐ろしい光景だった。

【号外パニックで地獄絵図となった新橋駅前SL広場】

「助けて」

 そう叫んだ女性の手には、びりびりに引き裂かれた号外の切れ端が残されている。

「助けなければ」

 そう思った瞬間、記者の背後から次々に人が押し寄せ、身動きが取れない状態に。なんとか声を振り絞り、「押さないでください」「人が倒れています」と繰り返したが、一向に騒動が収まる様子はない。それどころか群衆の規模は徐々に巨大化していく。

「本当に危ないかもしれない」
 
 目の前で人の命の危険を感じたのは人生で初めてだった。騒動が収まるきっかけになったのは、ある男性の叫び声だった。

「もう号外はありません!」

「号外はないから下がって」

 その声をきっかけに、しばらくすると徐々に人が引きはじめ、群衆は新たな号外を追い求め去っていった。配布係の女性の周りには数部の号外が残されていたが、群衆の外側からは確認できなかったのだろう。女性の足元をみると、両足の靴がなくなっていた。誰かが機転を利かせた声をあげなければ、事態は悪化していたかもしれない。

 今から考えると、パニックが起こる前から不穏な空気は流れていた。

 記者が現場に到着したのは、午前11時25分ごろ。駅前のSL広場には大型街頭ビジョンがあり、菅義偉官房長官による元号発表の歴史的瞬間を目撃しようと、すでに1000人以上の人が集まっていた。

「思ったより人が多いね」

 そんなのんきな話を、同行した記者と話していたときだった。携帯電話に新元号発表のニュースが入ってきた。ところが、新橋駅前の大型街頭ビジョンは画面が黒くなっただけで、会見の様子は映らず。大阪府在住の40代の女性は「道頓堀は盛り上がってるのに」と、残念がった。

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号外を求めた理由を聞くと……

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