葉山御用邸近くの公園で池のコイにえさをあげる秋篠宮ご一家=2007年、神奈川県葉山町の葉山しおさい公園

 大型連休も真っ只中。天皇ご一家は5月2日、栃木県にある御料牧場でのご静養に入られた。公務で忙しい皇族方にとって、家族とリラックスして過ごせる時間は貴重。秋篠宮家のご一家も、長女の眞子さんや次女の佳子さま、長男の悠仁さまらが小さな時期は、御用邸などで過ごすことが多かった。

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 小さな頃の佳子さまは、モジモジしながら「お姉ちゃん」である眞子さんの後ろに隠れる恥ずかしがり屋さんだった。ご静養先の海岸で「お姉ちゃん」の後を追いかけて、周囲が慌てることもあった。

 悠仁さまが生まれると、おふたりは小さな弟を可愛がった。ご両親が地方や外国訪問で不在のときは、さみしがらないように世話をした。

 そんな家族の愛情が伝わってくる「休日」のご一家の様子を、写真で振り返る。

(AERA dot.編集部・永井貴子)