嵐山光三郎「又吉直樹と太宰治」

2015/09/18 11:30

「人間失格」は昭和23年5月に完成し、奇しくも39歳の誕生日にあたる6月19日に、玉川上水から入水自殺した遺体があがった。『人間失格』の主人公・大庭葉蔵は「道化の華」と同名の主人公で、太宰が仮託されている。人間の営みがわからない葉蔵は、頭の悪い少年に「道化」を見破られ、将来きっと女に惚れられると予言される。

『お伽草紙』も又吉氏お気に入りの四つのお伽噺で、「瘤取り」「浦島さん」(亀が辛辣な批評家)、「カチカチ山」(兎は性格の悪い美少女。狸は兎に恋する中年の醜男(ぶおとこ)。狸は兎にいたぶられ、最後は泥舟で沈められる。曰(いわ)く惚れたが悪いか。女性にはすべて無慈悲な兎が一匹すんでいるし、男性には善良な狸があがいている)、「舌切雀」(無学なおばあさんに頭があがらないおじいさんが、最後は「女房のおかげです」ともらすお話)からなる。

 又吉氏は小学校5年生のときに芸人を志して、6年生のときにはネタ帳はぎっしりと埋まっていた、というから、『お伽草紙』はネタの宝庫である。小学校1年のときに学童保育でやる「赤ずきんちゃん」の劇の台本を関西弁に書きかえて、赤ずきんちゃんとオオカミが歩く場面で人気のCM音楽を歌わせて、ネタも入れて評判となった。すでにここで天才少年ではないですか。

『グリム童話』に入っている「赤ずきん」は、赤ずきんのおばあさんを食べたオオカミが、訪ねてきた赤ずきんをだましてペロリと食べてしまう。オオカミを井戸に突きおとす場面はあとから作りかえた勧善懲悪の教育的発想。本来は残酷で狡猾(こうかつ)な話だから、これを関西弁でやったらいかがでしょうか。

『走れメロス』は教科書にも掲載される友情話で、これは熱海の旅館に泊まって金がなくなった太宰(メロス)が、檀一雄(セリヌンティウス)を人質として置いて逃げてしまった事件をもとにしていると檀一雄が書いている。

 檀一雄の担当編集者だった私は、その話を檀さんから直接聞いた。熱海にお金を届けると、太宰はトンズラして、いくら待っても帰ってこない。業を煮やした檀さんは、井伏鱒二の家に逃げこんだ太宰を見つけて、抗議をした。将棋を指していた太宰は「待つ身がつらいか、待たせる身がつらいか」といって、檀さんへの意趣返しとして『走れメロス』を書いた。

 太宰治が作家仲間と飲んでいる席へ行った三島由紀夫が「私はあなたが嫌いだ」といった話はよく知られている。三島が席をたったあと、太宰は「好きなくせに」とつぶやいたという。

『晩年』所収の「魚服記」や「思ひ出」「ロマネスク」はすべていい。なぜ芥川賞を与えなかったのか。三島が太宰を嫌ったのは、三島の師の川端康成と敵対したためでもあろう。作品よりも作家の人間関係の評価が優先される。

 又吉氏は木訥(ぼくとつ)で人柄が愛される。吉本の雑誌で10年間ノーギャラで本についての文章を書いてきた。それで腕をみがいた。ぽっと出の人ではない。小学生のころから書きつけてきたネタ帳がある。それは又吉氏の俳句を見てもわかる。

 芸人になりたくて、ライブでじりじりと力をつけ、時間をかけて又吉ファンがついてきた。ライブあっての又吉文学は、まだはじまったばかりだ。

 命の通った言葉がある。私小説の条件は貧乏、病気、女である。貧の意地、狂気、悲しい恋が『火花』に入っている。静かにふるまいつつ人なつっこい又吉直樹は、出版不況をふきとばす起爆装置である。さらなる活躍を祈るばかりだ。

週刊朝日 2015年9月25日号

斜陽・人間失格・桜桃・走れメロス 外七篇

太宰治著

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斜陽・人間失格・桜桃・走れメロス 外七篇
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