あれもバラ科、これもバラ科!? バラエティー豊かな魅惑のバラ科フルーツ 〈tenki.jp〉|AERA dot. (アエラドット)

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あれもバラ科、これもバラ科!? バラエティー豊かな魅惑のバラ科フルーツ

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バラ科フルーツの花

バラ科フルーツの花

アーモンドの花

アーモンドの花

みなさんは「バラ科」のフルーツと聞いて何を思い浮かべますか?「え?バラ科?フルーツ?そんなものあるの?」と思う方もいらっしゃるでしょう。ところがこのバラ科フルーツは、意外なほど私たちの身近にあるのです。そして、実にバラエティーに富んでいるのです。今回は、よく知っているはずなのに気づいていなかった、バラ科のフルーツとその共通の特徴をご紹介します。


春を代表する梅・桃・桜

春を代表する「梅・桃・桜」

この3つの花、とても似ていますよね。

それもそのはず、この3つはどれも「バラ科」の植物という共通点があるのです。

え?梅・桃・桜がバラの仲間?

でも、バラって花びらがもっと沢山あるんじゃない?と思った方もいるでしょう。

実はバラ科の花の特徴は、この3つ。花びらが5枚のシンプルなバラの花は、梅・桃・桜の花ともよく似ていますね。

でも、八重桜は?桃だって花びらが重なっているものがありますよ?花びらがたくさんあるバラは?…と疑問に思うかもしれません。

八重か一重かは、植物の分類上あまり重要ではないそうです。 ここで、梅・桃・桜の見分けがつかないという方のために、簡単に見分けるポイントをご紹介。

いろいろな見分け方がありますが、まず花と枝の境目部分に注目してください。

また、花が咲いていれば、花びらの形でも見分けることができます。


あれもバラ科、これもバラ科!?

さて、梅・桃・桜の見分け方がわかったら、本題のバラ科の話です。

バラ科の植物は、全部で約3000種あるといわれています。

その中でも、今回は特に私たちの暮らしに身近なフルーツに注目しましょう。

梅・桃・桜は、鑑賞するだけでなく、実を収穫してフルーツとして食べることができますね。

観賞用とは別の品種になりますが、食用の梅・桃・桜ももちろんバラ科です。

梅・桃・桜以外にも、まだまだあるんです。

次の写真①~③は、全部バラ科のフルーツの花です。

どれが何のフルーツか、すぐにお分かりになりますか?①から順に何のフルーツの花か、「バラ」していきましょう!

①はリンゴの花です。

『赤毛のアン』の冒頭では、マシューの馬車でグリーンゲーブルズに向かうアンが、リンゴの並木道に感激する場面が出てきます。あの、並木道のリンゴの花もこのような感じだったのでしょうか。

②は①のリンゴと形がよく似たフルーツ。そうナシの花です。

リンゴとナシは、親戚みたいなので、リンゴがバラ科なら、ナシも仲間かな?と想像がつきますよね。もちろん、洋ナシもバラ科です。

これは簡単だったので、次は少し難しくしますよ!

③のフルーツの花をじっくり見たことがある方は、少ないのではないでしょうか?

この花は、秋の終わりから冬にかけて咲きます。露地栽培のビワの旬は、初夏です。

コロンとしたオレンジ色のフルーツ「ビワ」です。

ここまでは「木になる」フルーツでした。

次が「気になる」そこのあなた!

次はイチゴです。


なんと「イチゴ」もバラ科

ご覧の通り、イチゴも花びらが5枚でおしべがたくさん。バラ科の植物です。

イチゴはフルーツかと思いきや、実はメロンやスイカと同じように野菜の仲間。

農林水産省の作物の統計では野菜に含まれていて「果実的野菜」とも言われています。

私たちが果実だと思っている甘い部分は、茎の先端が膨らんだ「偽果(ぎか)」なのです。

では果実はどの部分なのかというと、イチゴの表面のゴマのようなブツブツです。

あのブツブツ一つ一つが果実なのです。1粒のイチゴには、なんと200~300個の果実が集まってできているんです。

子どものころ、スーパーで買ってきたイチゴのブツブツを乾燥させて、湿ったコットンの上でしばらく育てたことがありますが、約10日ほどで芽がでました。

話がそれましたが、イチゴは「ストロベリー」ですね。

そこで同様に「ベリー」と付く、ラズベリーを調べてみるとバラ科でした。ブラックベリーもバラ科です。ではブルーベリーはどうでしょう。

残念ながらブルーベリーはツツジ科でした。


バラエティーに富むバラ科フルーツ

バラ科のフルーツが意外と幅広いので、他の科のフルーツも調べてみました。こうしてみるとバラ科とミカン科が多いのが目立ちます。

ミカン科は柑橘系で、どれもなんとなく形や味が似ています。

それに対してバラ科は、バラバラ!イチゴとリンゴなんて全く形が異なりますし、味も似ていません。

フルーツではありませんが、私たちに身近なバラ科はまだあります。

こちら、桜の花のようですがアーモンドの花です。アーモンドは、バラ科サクラ属で、バラ科の中でも、特に桜に近いのです。アーモンドは豆ではないのですね。

バラエティー豊かなバラ科のフルーツたち。

味も旬もバラバラですが、ぜひバランスよく召し上がってくださいね。参考文献

「広辞苑」第六版 岩波書店

「小学館の図鑑NEO19花」小学館

「なぜ?どうして?はじめてのこども図鑑 くさばな」学研プラス

「最新 園芸・植物用語集」土橋豊

「いちごのあれこれ豆知識」農林水産省ホームページ


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