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アスパラが生長すると、こんなモシャモシャになるとは!!

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このモシャモシャがアスパラ…?

このモシャモシャがアスパラ…?

栄養をためていま~す

栄養をためていま~す

私たちが食べるのは、出始めたばかりのアスパラの茎

私たちが食べるのは、出始めたばかりのアスパラの茎

今年もおいしいアスパラが採れました

今年もおいしいアスパラが採れました

アスパラのおいしい季節がやってきました。5月も中旬になると、いよいよ露地ものが出回りはじめます。私たちが食べているのは、枝葉が出る前のアスパラの若い芽と茎の部分です。では、この若い芽を収穫しないでそのまま生長させておくと、アスパラはどうなるのでしょう。その答えは…。

(正式名称は「アスパラガス」ですが、ここでは「アスパラ」と省略してお伝えします)


これがアスパラの生長した姿。残した芽を生長させ根に栄養をためる

アスパラは、大根やほうれん草のように、毎年、種を撒いて苗を育てる植物ではなく、みょうがのように地下茎によって育ちます。春になると芽がニョキニョキと生えてきて、私たちは毎年、この若い芽をおいしくいただきます。

収穫が終わると地下茎はそのまま越冬させて、次の年の春にまた生えてくる新しい芽を収穫して食べます。

アスパラが毎年元気に芽を出すためには、冬を越すとき、根に栄養分を蓄えていなければなりません。そのため、春に生える芽をすべて刈り取らず、ある程度の数を残して生長させておきます。

夏になると、地面に残ったアスパラは枝が伸び、葉が増え、背丈が1.5mほどになります。この姿が“本来の”アスパラの姿です。収穫されなかったアスパラはモシャモシャに大きくなって、強い日差しを浴びながら光合成し、根に充分な栄養をためこみます。こうやって栄養分をたくわえることによって、次の年のアスパラもまた太くておいしくなるのです。


苗を植えたら2~3年で収穫開始。同じ株で10年は採れる

アスパラは涼しい気候を好むので、主に北海道や長野県で栽培されています。種から育てる方法もありますが、家庭菜園では苗を買って植えつける方法が一般的です。植えてから1、2年は収穫せずに、地中の株を大きく生長させます。そして3年目からいよいよ収穫です。一度植えると10年ほどは収穫できるので、家庭菜園としてはかなり“お得感”がありますね。

春になるとニョキニョキと生えてくるアスパラ。出た芽はすべて食べてしまいたいところですが、そこはじっと我慢して、次の年のために何本かは残しておきます。残った芽は夏の間、モシャモシャに生長し、晩秋には枯れてしまいます。8割がた枯れたところで根元近くから刈り取り、追肥して越冬させます。こうしてアスパラは根に栄養をためて、来春また元気な芽を出すのです。


伸びたら倒れないようにヒモをはる

収穫しなかったアスパラは、日差しを浴びてどんどん大きくなります。最終的には1.5mにもなりますが、高さが60cmほどになったら、倒れないように支えを施します。

大きな畑の場合は、支柱を何本も立ててヒモをはって倒れないようにしますが、家庭菜園の場合は、ひとつの株の四隅に支柱を立てヒモをはります。アスパラが伸びたら、背丈に合わせて、ヒモを2段、3段にはっていくといいでしょう。こうして倒れないようにしておき、晩秋に枯れたら刈り取ります。

アスパラは北海道のように昼と夜の寒暖差があると、より甘くおいしくなるといわれています。北海道では、採れたてのアスパラを道外の人たちにも食べてもらおうと、産地から直送してもらう「アスパラギフト」という“システム”があり、毎年、早くから予約を受け付けています。5月も中旬。いよいよ露地もののアスパラの季節になりました。今年もおいしくいただきたいですね。参考

やまむファーム「アスパラガスの栽培方法・育て方のコツ」

農研機構「農業技術事典」アスパラガス

サカタのタネ「園芸通信」アスパラガスの育て方・栽培方法

『からだにおいしい野菜の便利帳』高橋書店

『もっとからだにおいしい野菜の便利帳』高橋書店


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