新茶のおいしい季節!煎茶、玉露、玄米茶……日本茶について知ろう

2018/05/22 16:30

新茶のおいしい季節がやってきました。新茶とは、八十八夜(立春から数えて88日)の頃に摘んだ新芽の茶葉のこと。新茶は栄養価と香りが高い点が特徴とされ、新茶を飲むと一年間無病息災で過ごせるとも言われているそう。ぜひ、今の時期しか味わえない旬の味を楽しみましょう。

香り豊かな新茶をいただこう
香り豊かな新茶をいただこう
まずはあらためて、お茶の種類を知ろう 先述したように「新茶」というお茶の種類があるわけではなく、新茶というのは収穫の時期を指します。緑茶=日本茶には製造工程の違いによってさまざまな種類が存在します。代表的なお茶の種類をご紹介すると……、 ちなみに、緑茶もウーロン茶も紅茶ももとは同じチャノキ(茶樹)から作られます。お茶は大別すると以下の3つにわけられます。 ・不発酵=緑茶 ・半発酵茶=ウーロン茶 ・発酵茶=紅茶 日本茶のほとんどは不発酵茶で、摘み取った茶葉にすぐに熱を加え、発酵を止めます。ですから、茶葉の色は緑色のまま。これが緑茶と呼ばれるゆえんです。
5月上旬は茶摘みの最盛期
5月上旬は茶摘みの最盛期
●煎茶 国内で最も生産量が多いお茶。産地や季節によって味わいが変わるのも魅力の一つです。 ●深蒸し煎茶 通常の2倍長い時間をかけて蒸したお茶。ふつうの煎茶よりも香りは弱いですが、渋みが抑えられた濃厚な味が特徴です。 ●玉露 新芽が2~3枚開き始めたころ、茶園をワラやヨシズで20日間ほど覆い(被覆栽培)、日光に当てないようにして育てたお茶。渋みが少なく、うまみ成分であるテアニンが豊富です。 ●かぶせ茶 被覆期間が玉露より短いもの。煎茶の風味と玉露の甘みやうまみを兼ね備えたお茶。関西では人気が高いのですが、関東ではあまりなじみがありません。 ●番茶 もともとは遅摘みの葉で作るお茶を指しましたが、現在では下級煎茶のことを番茶と呼びます。煎茶より甘みが少なく、軽くてさっぱりとした味わいです。 ●ほうじ茶 煎茶や番茶を強火で炒って香ばしさを引き出したお茶。茶葉に含まれるタンニンやカフェインが少ないので、子どもでも安心して飲めるお茶です。 ●玄米茶 煎茶や番茶に香ばしい玄米を混ぜたお茶。すっきりとした味わいです。
緑茶にはさまざまな種類がある
緑茶にはさまざまな種類がある
知っておきたい、おいしいお茶のいれ方 お茶の味を決めるのは【カテキン(渋み)・テアニン(旨味)・カフェイン(苦味)】の3つの主成分。これらの浸出具合によって味が決まります。浸出具合を左右するのが湯の温度で、カテキンやカフェインは湯の温度が高いほど多く浸出され、浸出時間が長いほど引き出されるのがテアニンです。 ◎ポイント 渋いお茶を飲みたいとき・頭をスッキリさせたいとき → 高温で短時間でいれる。 渋めのお茶が苦手な人 → ぬるめのお湯で時間をかけていれる。 最後に、煎茶のいれ方をご紹介します。 適温:ややぬるめ(70℃) 1 沸騰してひと呼吸おいた湯を茶碗に8分目まで注ぎます。 2 茶葉(1人あたりティースプーンに1杯)を急須に入れます。 3 茶碗の湯を急須に全部注ぎます。※この時点で適温になっています。 4 フタをして1分、蒸らします。 5 茶碗に少量ずつ注ぎ入れます。 急須に湯が残っていると渋みが浸出するので、最後の滴まで注ぎ切ります。 2煎目以降は高め(85~90℃)に、浸出時間もやや短めにするとよいでしょう。 ―― 日本人にとってなじみの深い「お茶」。 実は種類も豊富で奥が深い飲み物です。その奥深さを今後もご紹介していきたいと思います。
最後の1滴まで注ぎ切る
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