二十四節気「穀雨(こくう)」。百穀を潤す春の雨が、けむるように降るころ 〈tenki.jp〉|AERA dot. (アエラドット)

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二十四節気「穀雨(こくう)」。百穀を潤す春の雨が、けむるように降るころ

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田畑を潤し、作物を育てる春雨が降るころとなりました。本日4月20日は「穀雨」。大地に降り注ぐけむるがごとき春の雨は、さまざまな穀物の種子の生育を助けます。「穀雨」は、春の最後の二十四節気。この節気のおしまいには、茶摘みや苗代の籾蒔きなどの目安とされ、夏の始まりを告げる「八十八夜」が訪れます。

田畑の準備が整い、それに合わせて恵みの雨が降るころ

4月20日から始まる「穀雨」とは、穀物の成長を助ける恵みの雨のこと。『暦便覧』には、「春雨降りて百穀を生化すればなり」と記され、春の雨が全ての穀物を潤すという意味合いがあるとされています。
そろそろ田畑の準備も整い、小麦の収穫や田植えの時期も迫ってくるころです。
湿度を帯び、けぶるように降る春の雨。さまざまな雨の名前がこの季節の風情を物語ります。
「甘雨(かんう)」は草木を潤す雨のこと。
「春霖(しゅんりん)」は春の長雨。菜の花が咲き競う頃降る長雨だから「菜種梅雨(なたねづゆ)」といわれたりもします。
「催花雨(さいかう)」は、桜をはじめ色々な春の花を咲かせる雨。
桜が盛大に散った後も、花水木、レンギョウ、サツキにツツジと、次々と競うように咲く花の開花をうながします。

催花雨(さいかう)にうながされ咲くジャパン・ローズ「山吹」の花

春雨の晴れ間に広がる青空に、ぱっと黄色い花の姿が映えるのが「山吹(やまぶき)」。
秋の萩に対して、春の里山の代表的な花として、万葉の昔から愛されてきました。
開花時期は、4月の初頭から末頃。現代ではなんとなく地味な存在ではありますが、万葉の時代には恋の花として、宴席では頭に挿して飾られるなど、人々を魅了する花であったようです。
バラ科の山吹は、イギリスでは「イエロー・ローズ」。「ジャパン・ローズ」とも呼ばれているとか。
金色にみまがうほどに鮮やかな山吹の黄色は、見る者の心をはっととらえてきたのでしょう。

甘雨(かんう)に山椒も「木の芽」を伸ばし、花を咲かせます

このころ旬を迎える筍と一緒に出回るのが「木の芽」。これは山椒(さんしょう)の若芽で、木の芽あえやつまに使われ、春の香りとして楽しまれています。実をつける前に小さな黄色い花をつけるのですが、これが「花山椒」と呼ばれ、市場ではほとんど出回らない知る人ぞ知る高級食材なのだとか。
山椒は日本原産の香辛料。卑弥呼の時代にさかのぼるほど昔から日本人に親しまれ、葉、蕾、実と多目的に利用できる優れもの。葉や実にまして、なんとも言えない香りが口の中だけでなく、部屋中に広がるという花山椒。一度入手して食してみたいものです。季節はゆっくりとめぐり、晩春からやがて初夏へ…。
ひと雨ごとに緑の濃さが増し、しばし忘れていた、夏の暑さを思い起こす時季となりました。
※参考&引用
植物と行事(湯浅浩史著・朝日選書)


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