「キリストの降誕祭」始まる! ところで日本以外の国は、どんなクリスマスを過ごしているの?

2015/12/24 16:30

今夜、そして明日の夜は、家族みんなでアットホームな時間を過ごしたり、 豪華な料理やケーキを囲んでのパーティや、恋人とロマンチックな夜……など、 様々なクリスマスを楽しまれることでしょう。 そもそもクリスマス(12月24日夕刻〜25日)といえば、イエス・キリストが今から約2000年前にベツレヘムの馬小屋で生まれたことを祝う降誕祭ですが、クリスマスといってもその過ごし方は国によって千差万別。 今回ご紹介するのは、多彩なクリスマス習慣。世界と日本ではどれほど違うのでしょうか。

2015年のクリスマス、皆さんはどのように過ごしますか?
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どんなふうに違うの? 各国のクリスマス 美しいイルミネーションに彩られた街は、まさしくクリスマスカラー一色ですが、どうやら、世界のクリスマスは日本と少し違うよう。さて、どのように違うのでしょうか……。 ■真夏にクリスマス! オーストラリア オーストラリアは南半球なので、日本とちょうど反対の“夏”にクリスマスが行われます。サンタクロースは半袖で、クリスマスソングに「Summer’s day」というひと言が入っています。なかには海辺でバーベキューをしながらお祝いする人も! ■クリスマスイブは会社で ブラジル ブラジル人の約7~8割がカトリック教徒ということもあって、クリスマスは盛大に行われ、街中もイルミネーションでにぎやかな雰囲気に。オーストラリア同様、クリスマスの季節は夏まっただ中。そしてイブの日は会社でクリスマスパーティを開くのがブラジル流です。午前中は会社で少し働いて、午後からパーティをします。 ■年明けも続くクリスマスムード スペイン 日本のクリスマスは25日を終えると一気に正月ムードに移行し、翌年に向けての準備が始まりますが、スペインではキリスト生誕祭である12月25日から、東方三賢人がキリスト生誕を祝いに来たといわれている年明けの1月6日まで、ずっとクリスマスが続きます。 ■友人知人の家をたずねる メキシコ メキシコでは「ポサダ」という習慣があります。キリストの母マリアと義父ホセが、出産する場所を求めて家を訪ねてまわったことに由来し、12月16日からポサダの歌をうたい、ロウソクを持って友人や知人の家を訪ねてまわります。 ■サンタクロースが13人! アイスランド アイスランドのサンタクロースは一人ではなく、なんと13人もいます。普段は山に住んでおり、12月12日から順番に一人ずつ山から降りてくるといわれています。これは、いたずら好きなお化けがサンタクロースに変化し、町に出てくる、というヴァイキング時代の民話からきているのだそう。 ■冬のおじさんって? モンゴル モンゴルにやってくるのはサンタクロースではありません。その名も「冬のおじさん」です。一般的なサンタクロースは赤い服のイメージですが、「冬のおじさん」は青色のデールが特徴。12月25日に祝うのではなく、12月の好きな日に「新しい年=シンジル」という名前で祝います。
暖かい気候のなか、波を楽しむオーストラリアのサンタ
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ケーキの種類もさまざま! 各国おいしいケーキが勢ぞろい クリスマスケーキにも各国のお国柄がでています。 日本のクリスマスケーキといえばショートケーキやチョコレートケーキが一般的ですが、ほかにも切り株のかたちをしたヨーロッパの伝統的なケーキ「ビシュッド・ノエル」も、最近よく見かけるのではないでしょうか。 他国にもクリスマスならではのケーキがたくさんあります! ●フランス「プラム・プディング」 干しブドウや砂糖漬けの果物の皮などをさらに洋酒に漬け、それと小麦粉、卵、香辛料などを合せて蒸したもので、日本のプデイングとはイメージが異なります。 ●ドイツ「シュトレン」 生地にドライフルーツやナッツが練り込まれており、表面に砂糖をまぶしたお菓子。ドイツのクリスマス菓子として有名です。 ●イタリア「パネットーネ」 小麦粉にレーズンや砂糖漬けのフルーツ、バターを加えてじっくり焼き上げた伝統的なもの。ケーキというよりパン菓子に近いかもしれません。 ●オランダ「スペキュラース」 薄くぱりぱりとしており、スパイスがきいたクッキーです。白ごまやシナモン、ショウガ、ナツメグなどが入っています。 いかがでしたか──。今日から明日にかけては、ケーキ業界にとって最大の書き入れどき。 最近ては、趣向を凝らした高級ケーキの売れ行きも好調のようですが、皆さんが今年購入したケーキは、どんなケーキですか? いずれにせよ、家族や気の合う仲間と食べるケーキは美味しいもの! ぜひ楽しい時間を過ごしてくださいね。
各家庭で焼き、親族や友人に配るイタリアのパネットーネ
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