1月7日に食べる七草粥のルーツと、理にかなった効用を探る!

2015/01/05 19:00

セリ・ナズナ・ゴギョウ・ハコベラ・ホトケノザ・スズナ・スズシロ……皆さんもご存じの春の七草。 この七草をお粥(かゆ)にして正月七日(1月7日)の朝に、新年の無病息災、豊年を願って食べる「七草粥(ななくさがゆ)」の習慣は、平安中期頃に中国から伝わり、江戸時代になって庶民の間に広まりました。 では、なぜこの日に七草粥を食べるのでしょうか……? その由来や効用を知れば、誰もが1月7日に七草粥を食べたくなるはず! 早速明日は、7日の朝食に備えて“七草”を買いに行ってみませんか。

最近では、手軽な「七草セット」もスーパーなどで販売中!
最近では、手軽な「七草セット」もスーパーなどで販売中!
中国の「七種菜羹」が七草粥の原型 古来中国では「六日年越・七日正月」といって、7日間をひとつの節目としていました。元旦は鶏の日、2日は犬の日、3日は猪の日、4日は羊の日、5日は牛の日、6日は馬の日、7日は人の日としてそれぞれを占い、8日に穀を占って新年の運勢を見立てていました。 唐の時代になると、7日目の人の日「人日(じんじつ)」に7種類の若菜を入れた七種菜羹(ななしゅさいのかん)という汁物を食べ、無病息災を願う習慣が広まりました。 また、1月7日に官吏昇進の試験が行われていたため、その日の朝に七種菜羹を食べることで、立身出世を願うという意味もあったといいます。 この中国の風習が日本へ伝わり、日本古来の風習「若菜摘み(年始に若草を摘んで自然の生命力をいただく)」「小豆粥(15日に小豆粥を食べる)」と結びついて、室町時代以降に七草粥の形になったといわれています。 その後、江戸時代になると「七草の節句(人日の節句)」が「五節句(七草・桃・端午・七夕・重陽の節句)」のひとつに定められ、1日7日に七草粥を食べる習慣が一般化しました。 まさに「無病息災」に通じる効用も 1年の無病息災を願っていただく七草粥は、効用的にも理にかなっています。 1月7日は松の内の最後の日、お正月のお酒やご馳走で胃腸も疲れている時期です。消化のいいお粥を食べて胃腸を休めるとともに、青菜の不足しがちな冬場に栄養補給するという意味もあるのです。 では、春の七草にはどのようなパワーがあるのか、ひとつずつご紹介しましょう。 【セリ】鉄分を多く含み、食欲を増進させる。 【ナズナ】別称ぺんぺん草。解熱・利尿作用がある。 【ゴギョウ】草餅の材料。風邪の予防や解熱作用も。 【ハコベラ】ビタミンAを多く含み、腹痛の薬にも。 【ホトケノザ】別称タビラコ。食物繊維を多く含む。 【スズナ】蕪(カブ)のこと。ビタミン類を多く含む。 【スズシロ】大根のこと。消化を助け、風邪の予防にも。 バリエーションも豊富な七草粥 地方によっては七草の種類や使う数などが異なり、全国各地でさまざまなバリエーションがあるようですが、七草粥に込める思いはどこでも同じ。 「今年も家族みんなが元気で過ごせますように」と願いつつ、生命力あふれる自然の恵みに感謝していただきたいものです。

あわせて読みたい

  • 七草粥に入れて食べる「春の七草」。では「秋の七草」はどうするもの?

    七草粥に入れて食べる「春の七草」。では「秋の七草」はどうするもの?

    tenki.jp

    1/6

    七種粥で無病息災な一年を―1月7日の歳時記

    七種粥で無病息災な一年を―1月7日の歳時記

    tenki.jp

    1/7

  • 今日から寒の入り。二十四節気「小寒(しょうかん)」、七十二候「芹乃栄(せりすなわちさかう)」

    今日から寒の入り。二十四節気「小寒(しょうかん)」、七十二候「芹乃栄(せりすなわちさかう)」

    tenki.jp

    1/6

    小正月の邪気払い、小豆粥を食して2017年を晴れの年に!!

    小正月の邪気払い、小豆粥を食して2017年を晴れの年に!!

    tenki.jp

    1/16

  • 秋の七草にまつわる豆知識+七草の情緒あふれる「ススキ」の名所もご紹介!

    秋の七草にまつわる豆知識+七草の情緒あふれる「ススキ」の名所もご紹介!

    tenki.jp

    9/28

別の視点で考える

特集をすべて見る

この人と一緒に考える

コラムをすべて見る

カテゴリから探す