来春の皇太子さま「訪韓」は実現するのか

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(更新 2014/5/30 07:00)

高円宮ご夫妻は2002年の日韓サッカーW杯を機に韓国・ソウルを訪問された (c)朝日新聞社 

高円宮ご夫妻は2002年の日韓サッカーW杯を機に韓国・ソウルを訪問された (c)朝日新聞社 

 皇太子さまのライフワーク「水の研究」をきっかけに、新たな歴史の一ページが開かれるかもしれない。日韓国交正常化50年の節目にあたる来年、皇太子さまと縁のある国際会議「世界水フォーラム」が韓国の大邱(てぐ)市などで開かれるのだ。両国の長年の宿題だった皇太子「訪韓」が実現するチャンスとなるのか。

 もともと同フォーラムと皇太子さまの縁は、第3回が京都で開催された2003年にさかのぼる。当時、名誉総裁就任と記念講演をお願いしたのだ。その後も皇太子さまは、06年のメキシコ、09年のトルコと続けて出席している。フォーラムを主催するシンクタンク「世界水会議」の関係者は、期待を込めて話す。

「今回のフォーラム出席は簡単には進まないかもしれないが、皇太子さまが参加しなければ、世界中に違和感を示すことになる。皇太子さまが私的なご訪問としてフォーラムに参加すれば、極めて自然な形で長年の懸案がクリアされるでしょう」

 フォーラムに出席すれば、皇太子さまが開会式で短いメッセージを述べたり、30分ほどの講演をしたりすることになる。世界水会議の別のメンバーもこう話す。

「元首級の出席者が集う昼食会やレセプションパーティーへの参加が予想されます。元首級の会議への皇太子さまの出席については毎年、われわれの中で話題に上るのですが、その場で政治的なメッセージが出されても困る。そういった場とは一線を置いている」

 長年水の研究を続けてきた皇太子さまは、国連の「水と衛生に関する諮問委員会」の名誉総裁の立場で、同フォーラムに出席している。

「過去の世界水フォーラムでは、皇太子さまへの招請状は、開催の半年ほど前に日本の外務省宛てに出しています」(前出の世界水会議の関係者)

 今年後半には皇太子訪韓の方向性がはっきりする。韓国水フォーラムの事務局の担当者は、本誌の取材にこう答えた。

「日本の皇太子さまが水に関心があるということは知っています。訪韓されたら、それは光栄です。各国への招待状は政府、外交ルートを通じて送ります。これから関係部署と詰めながら作業に入りますので、少し先の話になります」

 韓国外交筋もこう打ち明ける。

「まだ、(日本の外務省にあたる)外交部に、その案件は届いていないようですが、皇太子さまが来られることは結構なことだという感触です。しかし、政府が招請を出すまで、いま少し韓日関係を見極めたいようです」

 韓国元外相で、駐日大使を務めた孔魯明(コンノミョン)氏(82)もこう話す。

「あくまで一般論ですが、皇太子さまの来韓は、韓日関係改善への追い風となるでしょう。しかし、その前にすべきことがある。韓日関係の懸案を解決するためにも、首脳会談への地ならしを早急に行うべきです」

 元韓国大使の小倉和夫さん(75)もこう分析する。

「仮に皇太子さまが世界水フォーラムへ出席したとしても、それは国際会議への出席であって『訪韓』ではないと、整理して考えることが必要です。それを前提とすれば、実現は可能でしょう」

 同時に、小倉さんは次のような心配も口にした。

「まだ南北間の軍事的な緊張は続いていますし、沈没船事故で政権も不安定です。こうした時期の『皇室外交』では、皇太子の訪韓を利用しようともくろむ勢力も出てくるでしょう。重要なのは、政治とは無縁な韓国への訪問であると、国民にしっかりと納得してもらうことです」

週刊朝日  2014年6月6日号より抜粋

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