『4月30日はなんの日?』名曲「スタンド・バイ・ミー」で知られる伝説のシンガー、ベン・E.キングの命日 没後5年 〈Billboard JAPAN〉|AERA dot. (アエラドット)

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『4月30日はなんの日?』名曲「スタンド・バイ・ミー」で知られる伝説のシンガー、ベン・E.キングの命日 没後5年

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『4月30日はなんの日?』名曲「スタンド・バイ・ミー」で知られる伝説のシンガー、ベン・E.キングの命日 没後5年

『4月30日はなんの日?』名曲「スタンド・バイ・ミー」で知られる伝説のシンガー、ベン・E.キングの命日 没後5年


 4月30日は名曲「スタンド・バイ・ミー」で知られるアメリカのソウル・シンガー、ベン・E・キングの命日。

 ベン・E・キングは1938年9月28日、アメリカ・ノースカロライナ州生まれ。1958年にリードシンガーとしてドリフターズに加入したキングは、「ラストダンスは私に」(1960年)などのヒット曲を生んだが、1960年にグループを脱退して、ソロ・シンガーに転向し、その後、全米ビルボード4位を記録した「スタンド・バイ・ミー」(1961年)を筆頭に、21もの楽曲をビルボードHOT 100に送り込んだ。1986年には「スタンド・バイ・ミー」にインスピレーションを受けて制作された同名映画が公開され、楽曲も主題歌としてリバイバルヒットを記録。約60年の時を超えた今も多くのアーティストに歌い継がれており、4月19日(日本時間)に全世界に向けて生放送されたスペシャル番組『One World: Together At Home』でジョン・レジェンドとサム・スミスが同曲のパフォーマンスを行ったことも記憶に新しい。

 また、キングは大の親日家としても知られ、2011年に発生した東日本大震災後には“日本の人々を元気づけたい”と日本企画盤『Dear Japan, 上を向いて歩こう』を発表。同作には「スタンド・バイ・ミー」のリメイクや「上を向いて歩こう」の日本語カバーなどが収録され、翌12年には来日公演が実現した。優しさが溢れる歌声とチャーミングな笑顔で日本のファンを元気づけたベン・E・キングは2015年4月30日、76歳でこの世を去っている。


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