『3月3日はなんの日?』ザ・ミラクルズのオリジナル・メンバー、ボビー・ロジャースの命日

Billboard JAPAN

 3月3日はモータウンを代表するコーラス・グループ、ザ・ミラクルズ創立メンバーのひとりであるボビー・ロジャースの命日。

 ボビー・ロジャースことロバート・エドワード・ロジャースは1940年2月19日、アメリカ・ミシガン州デトロイト生まれ。同じ病院で同じ日に生まれたというスモーキー・ロビンソン、いとこクローデット・ロジャースらとともに1955年にコーラス・グループ「マタドールズ」を結成。のちにザ・ミラクルズ(スモーキー・ロビンソン&ミラクルズ)に改名し、デトロイト発祥の名門レーベル“モータウン”の最初の契約アーティストとして多数のヒットナンバーを輩出し、レーベルの発展に貢献した。

 70年代に入ってスモーキー・ロビンソンがグループを離れた後も「ラブ・マシーン」(1976年)が全米ビルボードNo.1ヒットを記録するなど、当時のディスコ・シーンでもその存在感を示した。ザ・ミラクルズはロック界への影響も大きく、1962年発表の「ユーヴ・リアリー・ゴッタ・ホールド・オン・ミー」(全米8位)は翌年ビートルズに、1966年のヒット曲「ゴーイング・トゥ・ア・ゴー・ゴー」(全米11位)はローリング・ストーンズにカバーされており、2012年にはロックの殿堂入りも果たしている。しかし、殿堂入り翌年の2013年3月3日、ロジャースは長い闘病生活を終えデトロイト郊外の自宅にて73歳でこの世を去っている。

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