向井太一がツアー最終公演で見せた、『PURE』のその先

Billboard JAPAN

 シンガーソングライターの向井太一が2月1日、昨年から続いた全国ツアー「PURE TOUR 2018-2019」の最終公演を大阪・BIGCATにて開催。
向井太一 その他ライブ画像

 今回のツアーは昨年リリースした2ndアルバム『PURE』を携えて行われたもので、大阪を含む6公演を開催。公演ごとにゲストやバンドメンバーが変わり、この日はGeorge(Key&Machine/MOP of HEAD)、Shige Murata(Ba/口口口)、Satoshi(Dr/MOP of HEAD)が参加。アルバムの世界観はすでに熟成を迎えているようで、最終日にはそれがより濃厚な仕上がりに。大阪公演ではゲストにKREVAを迎え、特別な一夜を観客はみな夢中になって見入っていた。
 SEがないままステージが暗転し、再び照明が灯されるとそこには向井太一の姿が。オーディエンスがわっと声を出す瞬間もなく、1曲目「リセット」へ。黒のシンプルでタイトなシャツを身にまとい、バンドの音をひとつひとつ確かめつつ、声を、言葉をじっくりと届けるように歌い上げ、観客の視線をあっという間に奪っていく。所作も美しく深々とお辞儀をし、次曲「FREER」へ。先ほどとは一転、アッパな―サウンドで「大阪、調子どうでしょうか!」と、フロアを煽る。スムースな歌声がより力強さを増したかと思えば、しっとりとした艶も感じさせる。陰と陽を使い分けた歌唱に、恍惚の表情を見せるオーディエンスたち。その後も「Haters」「Crazy」と、ご機嫌なサウンドに肩を揺らしながら、表現力&遊び心たっぷりな歌声を聴かせていく。
 MCでは思い入れのある会場でワンマンライブができることに気合が入ると語りつつ、「アルバム『PURE』は大好きな人たちと制作した作品。ずっとリスペクトしてきた人との曲を」と、ゲストのKREVAを呼び込み「Answer」へ。学生時代からライブに通い、憧れの存在でもあったKREVAとの共演に、童心に帰ったように満面の笑みを浮かべる向井。ファンキーなサウンドに乗せ、2人の掛け合いが進むにつれ、向井の歌声はより迫力を増していく。そこにぶつけていく切れ味抜群のKREVAのラップは向井の声を後押しするように、いや、むしろ食ってかかるかのように圧倒的な存在感を見せつけていく。楽曲が終わると互いに握手を交わし、KREVAはさらりとステージを後に。彼の去り際、「夢をありがとう」と言葉をかけた向井の表情のなんとピュアなことか。
 起爆剤的なKREVAの登場を機に、その後もステージの熱量は高まる一方。「Secret」「Agony」と、ポップでグルーヴィーなバンドサウンドがオーディエンスの体を揺らし、向井の真っすぐな歌声が曲の世界観をより深層へ響いていく。ステージ後半にはアルバム『PURE』に込めた思いを改めて語る。「小さい頃はコンプレックスも多くて、理解してもらえない辛さもあった。でも、音楽にアイデンティテイを見つけてからは自分主体ではなく、外に向けた音楽を作れるようになった。誰かの存在を感じることができるのが、音楽をやっていくうえでの嬉しさ。音楽を続けることで自分と関わる、繋がっていく人の大切さに気付いた。"自分"でいられるようになったきっかけはファンの存在があったから。これからは支えられる、引っ張っていける存在になりたい」と、感謝の気持ちを語りつつ、シンガーとして歌い続ける意思を改めて言葉にし、最終曲の「Pure」へ。シンプルな楽曲に乗せ、タイトルのままに真っすぐな思いが綴られた楽曲は言葉のひとつひとつが心にするんと入り、染みこんでいく。彼が吐き出す言葉はどうしてこうも耳に、心に残るのか。いつまでもその余韻に浸りたいと思うのは必然だろう。

 アンコールではこの日配信リリースされたばかりの「道」(アニメ「風が強く吹いている」エンディングテーマ)をライブ初披露。つまずきながらも、新たな目標へ向け突き進む気持ちを綴った楽曲には向井太一が描く詞世界の魅力が存分に詰め込まれている。まっすぐで伸びやかな歌声、共に高みへと昇る心地よいサウンドに魅せられ、アンコール2曲を含む全19曲のステージが幕を閉じた。

 2019年のこれからの活動に勢いをつけるように、晴れやかなステージを終えた向井。今後は3月7日にBillboard Live TOKYO、13日にBillboard Live OSAKAにてワンマンライブ「27」の開催が決定している。自身の誕生日を迎える13日には限定スイーツも登場するとのこと。「いつもとは違うスペシャルな内容にしたい」と語っていたように、ライブハウスとは違った特別なステージでどんな歌声を聴かせてくれるのか楽しみだ。

Text by黒田奈保子
Photo by渡邉一生

◎ライブ情報
【PURE TOUR 2018-2019】
2019/2/1(金)大阪BIGCAT ※終了
出演:向井太一
ゲスト:KREVA
バンドメンバー:
George(MOP of HEAD)
Shige Murata(□□□)
Satoshi(MOP of HEAD)

◎公演情報

【向井太一 / 27】

2019年3月7日(木)
ビルボードライブ東京

2019年3月13日(水)
ビルボードライブ大阪

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