『8月4日はなんの日?』ルイ・アームストロング、生誕117年

Billboard JAPAN

 8月4日はルイ・アームストロングの誕生日。ジャズの歴史を語る上で絶対に欠かせない巨人、”サッチモ"ことルイ・アームストロングは1901年8月4日、アメリカ・ルイジアナ州ニューオーリンズ生まれ。サッチモの誕生日は、彼の死から20年もの歳月が経過した後に判明したもので、それまでは1900年7月4日とされていたのは有名な話。生誕100周年を迎えた2001年8月には、彼の生まれ育った町であり“ジャズ誕生の地”とされるニューオーリンズの空の玄関口が『ルイ・アームストロング・ニューオーリンズ国際空港』に改名されている。

 昨年は、美しく希望にあふれる詩をしみじみと歌い世界的ヒットを記録した名曲「この素晴らしき世界」(1967年)の発表から50年の節目の年となったが、その翌年にあたる1968年には『サッチモ・シングス・ディズニー』を発表。ウォルト・ディズニーからの依頼で制作された同作では「星に願いを」や「ハイ・ホー」などおなじみのディズニー映画の主題歌や挿入歌をニューオーリンズスタイルのジャズと温もり溢れる歌声でカバーし、名曲に新たな彩りを与えてみせた。サッチモは同作のリリースから約3年後の1971年7月6日にこの世を去っている。
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