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パンダベビー誕生には“イケダン”が必須条件?

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西村奈緒美AERA#動物

おなかの上に赤ちゃんを乗せるシンシン(写真:上野動物園提供)

おなかの上に赤ちゃんを乗せるシンシン(写真:上野動物園提供)

 東京・上野動物園の人気者、ジャイアントパンダに赤ちゃんが誕生した。生後7日目に死亡した出産から5年。同園では「今度こそ」と万全のサポート態勢で臨む。

 上野動物園では5年ぶりのパンダベビーとあって、上野の街も喜びに包まれている。

 赤ちゃんが産声をあげたのは12日午前11時52分。「ギャー、ギャー、ギャーッ」。人間の手のひらに収まるほどの小さな体から鳴き声が響いた。14日の身体検査では鼻先からしっぽの付け根までの体長が14.3センチ、体重は147グラムだった。

 野生のパンダは生後10日ほどはエサも食べずに子育てをする。シンシンは大好物のタケノコには目もくれず、赤ちゃんを大事そうに抱き続けている。福田豊園長は「赤ちゃんにとてもよく反応している。いい母親になるんじゃないか」と目を細める。

●シンシンに強い発情

 リーリー(11歳)とシンシン(同)の交尾が確認されたのは2月27日。過去3年は交尾に至らなかったが、今年は雌のシンシンに強い発情が見られていた。「いけるかもしれない」。飼育係たちはひそかに期待を寄せていた。

 とはいえ、パンダの繁殖は難しい。雌の発情期は年に1~3日と短く、「その時」を的確に見極めて同居させる必要がある。行動からホルモン値まで妊娠時と同じように変化する「偽妊娠」の可能性もあり、出産当日までわからないという。

 120キロほどのお母さんからわずか150グラムの子どもが生まれるため、母親の「子育て力」が赤ちゃんの成長を左右する。シンシンが初産だった2012年は生後2日目でエサに気をとられて赤ちゃんをコンクリートの床に放り出してしまい、飼育係が保育器に移したが、最終的に肺炎で死んでしまった。

 福田園長は「成長が遅い動物なので、半年くらいは緊張する場面もあると思う。いざという時は飼育係がサポートする」と話す。

 上野動物園にとって5頭目となる赤ちゃんの誕生で、国内のパンダは9頭に。上野で3頭、神戸市立王子動物園で1頭を飼育しており、なかでも日本一の大家族が和歌山の民間施設アドベンチャーワールドだ。


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