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体内リズムを整えて目覚めスッキリの新習慣を

「朝、スッキリ目覚められない」「日中眠くなる」など、睡眠の悩みを抱える人は多い。そんななか、注目されているのが機能性表示食品「賢者の快眠 睡眠リズムサポート」だ。アスパラガス由来の成分が就寝・起床のリズムを整え、快適な目覚めに効果をもたらしてくれるという。忙しい現代人にとって強力なサポートとなりそうだ。

文/佐藤 淳子 デザイン/洞口 誠(ドットワークス)、大内 和樹
企画・制作/AERA dot. AD セクション

休日の寝だめは逆効果?翌週前半までパフォーマンスが低下

 平日は朝から晩まで仕事や家事に追われ、ゆっくりできるのは週末のみ。だから土曜、日曜にまとめて睡眠をとって鋭気を養う、という生活サイクルを続けている人は結構いるのではないだろうか。ところが、この「週末の寝だめ」が、翌週のパフォーマンスを低下させる原因になっている可能性があるという。
 人の体内には、約24時間周期の生体リズム(サーカディアン・リズム)が備わっている。これは「体内時計」ともいわれ、体温や血圧、脈拍、ホルモンの分泌などをコントロールしているとされる。これにより昼は活動的になり、夜になるにつれて徐々に休息モードに入って眠気を催すといった生体反応を生み出しているのだそうだ。厳密にいうと、この体内時計の周期は24時間よりやや長いのだが、主に太陽光の力を借りて、地球の自転と同じ24時間周期に体が調整しているという。睡眠のリズムに太陽の光が大きな役割を果たしているのはこのためだ。
 質のよい睡眠をとるカギは、この体内リズムに則した生活リズムが握る。つまり、体内リズムに合った睡眠、覚醒を繰り返すことで、寝つきも目覚めもスムーズになり、日中のパフォーマンスが上がるというわけ。「朝、起きられない」「昼間に眠気を催す」といった不調は、平日の夜ふかしと休日の朝寝坊という典型的なビジネスパーソンの生活パターンが原因だったのだ。つまり、体内リズムに合わせて睡眠や覚醒が行われないことで、睡眠に関わるトラブルが起きているのである(表1参照)。

生活リズムが乱れると、朝の寝起きの悪さから負のスパイラルが生まれ、生活全般のQOLを下げることに。一方、生活リズムが整えばスッキリ目覚められるわけでなく、平日の仕事の効率がアップ、自分の時間や家族との時間も充実することが期待できる。

 この体内リズムのずれに大きな影響を及ぼしているのが、「ソーシャル・ジェットラグ」といわれるものだ。日本語にすれば「社会的時差ボケ」といったところか。海外旅行に行ったときに起こる時差ボケが、日常においても生活リズムによって起きることがあるそうだ。この原因になっているのが、冒頭に登場した週末の寝だめである。休日に朝寝坊をすると、体内リズムを調整する朝の光を浴びる時間が遅れ、それが夜の睡眠に影響する。土曜、日曜と休日が2日続けば、体内リズムのずれはさらに大きくなり、月曜の朝、十分な睡眠をとれないまま出勤することに。そして、その週、特に週前半の疲労度と日中の眠気が増し、パフォーマンスが下がるという悪循環に陥ってしまうのだ。身に覚えのある人は少なくないのではないか。

体内リズムに注目し開発したアスパラガス由来成分が整調に関与

 一度ずれた体内リズムを元に戻すのは容易ではない。この問題を解決するため、各所でさまざまな研究が行われてきた。
 こうしたなか、睡眠改善が期待できる成分がアスパラガスから発見された。食用に適さない茎の部分を加熱・酵素処理すると、「アスパラガス由来含プロリン-3-アルキルジケトピペラジン」=通称「アスパラプロリン」という成分が生じる。この成分を、睡眠問題を抱えていると考えられる男女の被験者に摂取してもらったところ、睡眠リズムの改善が期待できる結果が現れたのだ(表2参照)。

土日が休日の日勤者で、「ミュンヘンクロノタイプ質問紙(MCTQ)」でソーシャル・ジェットラグがあると判定された健康な男女44人(平均37・9歳)が対象。ソーシャル・ジェットラグ時間の平均は95・4分。アスパラプロリン55㎍を含む顆粒か、偽の顆粒(対照食品)を、1日1回、夕食後から就寝までの間に摂取した場合を比較。月曜の起床時、「セントマリー病院睡眠調査票(SMH)」で自己評価した目覚め、「Visual Analogue Scale(VAS)」で自己評価した睡眠の質は、どちらも摂取2週間で有意に改善した。(Jpn Pharmacol Ther.2016;44(5):743-50.)

 また、「ソーシャル・ジェットラグ」の傾向にある男女の場合は、休日の起床時間が早まる結果になった。同時に、休日明けの目覚め感や、睡眠の質の改善も見られたという。
 大塚製薬では、このアスパラプロリンに注目し、機能性表示食品「賢者の快眠 睡眠リズムサポート」を開発した。いわば快眠のためのサプリメントである。グレープフルーツ風味の顆粒タイプで、そのままでも少量の水で飲んでもよい。
 スッキリした目覚めにより毎日イキイキした生活サイクルを過ごせることだろう。就寝前の1包を、スッキリした目覚めのための新習慣にしてはいかがだろうか。

お求めはドラッグストア、大塚製薬公式通販サイトで。

食生活は、主食、主菜、副菜を基本に、食事のバランスを。

■届出表示:本品にはアスパラガス由来含プロリン-3-アルキルジケトピペラジン(シクロ(L-ロイシル-L-プロリル)、シクロ(L-フェニルアラニル-L-プロリル)、シクロ(L-チロシル-L-プロリル)として)が含まれており、就寝・起床リズムを整えることにより、睡眠の質を高めること(スッキリした目覚め感)や、休日明け(月曜日)の心の健康(楽しく、おだやかな気持ち)の維持をサポートします。また、健康に良い睡眠の維持を助ける(希望する時間より早く目覚めてしまうことを和らげる)機能が報告されています。■1日摂取目安量:就寝前に1日1包。■本品は、事業者の責任において特定の保健の目的が期待できる旨を表示するものとして、消費者庁長官に届出されたものです。ただし、特定保健用食品と異なり、消費者庁長官による個別審査を受けたものではありません。■本品は、疾病の診断、治療、予防を目的としたものではありません。
機能性表示食品届出番号:B369

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提供:大塚製薬株式会社